Black and White: Un videojuego de estrategia revolucionario

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Después de tres años en la fabricación, el primer juego de Lionhead Studios logra estar a la altura de las expectativas extremadamente altas, después de todo. Es un juego masivo sobre conceptos elevados, dioses y milagros, y sin embargo, el juego es realmente divertido.

El alcance de Black and White está tan lejos del diseño típico de un juego que parece sorprendente que el producto final haya resultado tan pulido y tan jugable. Aún así, sus muchos elementos diferentes requieren mucha explicación: el juego tiene mucho atractivo general, pero su mecánica sofisticada puede confundir rápidamente a los jugadores más casuales.

Las claves principales del Black and White

Black & White es claramente un trabajo hecho con amor por el diseñador Peter Molyneux y su personal. Si bien es necesario acostumbrarse a algunos aspectos, e incluso pueden ser frustrantes, hay tanto que ver y experimentar en Black and White que sus deficiencias no deberían alejarlo de este increíble juego.

Debido a que gran parte de Black & White parece tan inusual, es natural sentir curiosidad por saber exactamente cómo se juega el juego. Definitivamente es cierto que algunos aspectos del juego simplemente desafían la categorización; sin embargo, también es cierto que, en esencia, Black & White es un juego de estrategia que recuerda a varios de los juegos anteriores de Peter Molyneux de cuando estaba en Bullfrog Productions.

El concepto del juego

Juegas como un dios, representado a lo largo del juego simplemente como una mano incorpórea, y tu objetivo es ganarte la adoración de los pueblos de todo el mundo. Tienes un control total sobre la perspectiva 3D del juego y un control total sobre más o menos todo lo demás en el mundo. Puede ocuparse personalmente de hacer que los aldeanos trabajen de manera más eficiente.

A medida que ganes más seguidores, tu esfera de influencia aumentará sobre la tierra, y eventualmente abarcará otras aldeas periféricas, que tendrás que convertir a tu fe. Su creencia en ti se cuantifica dentro del juego, y cuantos más aldeanos fieles tengas, mayor será el territorio que controlas y más potencial tienes para crear milagros, que son esencialmente hechizos mágicos.

Inspira la fe en los aldeanos al hacer algo parecido a un dios. Esta es una de las partes más interesantes del juego, porque es muy abierta y realmente recompensa tu creatividad. Si desea convertir una aldea, un enfoque perfectamente viable es ayudar a los aldeanos por un tiempo.

Mecánicas del Black and White

Puede dejar comida y madera en las reservas de los aldeanos; puede hacer llover sobre sus cultivos; puedes impresionarlos con espectáculos milagrosos, como bandadas de palomas; puedes protegerlos con barreras mágicas; e incluso puede enviar misioneros amistosos desde una de sus ciudades convertidas. Si repite uno de estos tipos de acciones continuamente, tendrá cada vez menos efecto en la aldea.

Esto te obliga a probar muchas cosas diferentes, pero, por supuesto, no tienes que jugar bien. Un enfoque mucho más rápido puede implicar desatar cataclismos divinos como bolas de fuego y tormentas eléctricas sobre la ciudad; creerán en ti rápidamente una vez que su preciosa aldea esté en llamas.

Puedes secuestrar a la gente del pueblo y traerlos a tu aldea o arrojar a los aldeanos paganos por el cielo, para terror de sus antiguos vecinos. Incluso puedes enviar enormes rocas a través de sus edificios. Un enfoque maligno puede ser más rápido, pero de nuevo heredarás una ciudad en ruinas una vez que se someta a ti. Esto hace que el buen enfoque sea más adecuado para cuando la ganancia territorial es importante, y por lo general lo es.

Otros dioses en el juego generalmente tienen los mismos objetivos que tú, y durante esos momentos en los que más de un dios está compitiendo por el control de una sola aldea, el juego puede convertirse en un punto muerto bastante frustrante, ya que convertir una aldea lleva un tiempo.

Y aunque la expansión territorial es importante en Black and White, debes considerar simultáneamente muchos otros factores. Por un lado, si bien sus aldeas son autónomas, no son tan autosuficientes como desearía que fueran. Sus suministros de madera y alimentos, los dos principales recursos del juego, tienden a ser peligrosamente bajos, ya que la disponibilidad de alimentos o madera en el medio ambiente tiende a ser limitada.

Como tal, necesitará estar constantemente allí para hacer que los suministros aparezcan de la nada al lanzar los milagros apropiados repetidamente. Además de esto, la construcción de nuevos edificios en la ciudad puede ser un proceso difícil. Requiere que primero construyas andamios en un taller asignando a algunos aldeanos a la tarea.

Dependiendo del edificio que desee hacer, deberá combinar hasta siete piezas de andamio y, una vez que esté listo, el edificio en sí requiere aún más recursos y personal. Es un proceso muy complicado, que es más engorroso de lo que debería ser, especialmente porque la gente del pueblo no suele construir nada por su cuenta.

Una deidad que toma parte de los acontecimientos

A los desarrolladores también se les ocurrió un concepto muy interesante para manipular objetos y lanzar milagros en el juego, y en su mayoría tiene éxito. Puedes recoger y soltar prácticamente cualquier cosa. Si desea arrojar algo en lugar de dejarlo caer, simplemente mueva el mouse en la dirección deseada antes de soltar el objeto, como en un juego de tejo.

Para crear un milagro, en realidad necesita trazar un patrón particular en la pantalla mientras mantiene presionado el botón derecho del mouse. Todas estas son formas simples y las memorizará en poco tiempo. Por ejemplo, el milagro mortal llamado “mega explosión” requiere que traces un pentagrama en el aire.

El único problema con este sistema es que puede encontrar que no responde perfectamente; puede ser necesario un par de intentos para que suceda un milagro, incluso después de haber tenido mucha práctica. Afortunadamente, también puede crear milagros haciendo clic en el icono de milagro correspondiente a lo largo del perímetro de la sala de su aldea.

Avatares de los dioses del Black&White

 

A pesar de todo esto, la mayoría de los jugadores estarán de acuerdo en que las criaturas gigantes son lo mejor de Black and White: cada dios tiene a uno como su avatar personal. Puedes enseñarle a la criatura a imitar prácticamente cualquiera de tus propias intervenciones piadosas.

La sofisticada inteligencia artificial conductual del juego hace que sea fascinante y muy emocionante ver a la criatura aprender muchas de estas cosas. La buena noticia es que este aspecto del juego, aunque es secundario al juego de estrategia principal en Black and White, es aún más satisfactorio y, al menos, tan complicado. Obtienes tu elección de criatura después de aproximadamente media hora de juego.

Comienza con la mente de un bebé; deambulará, despistado pero curioso. Como su curiosidad lo inspira a probar muchas cosas diferentes, simplemente le haces un gesto con el ratón para darle refuerzo positivo (acariciándolo levemente) o refuerzo negativo (con una bofetada, o incluso una paliza), dependiendo de si quieres que actúe. de esa manera otra vez.

Puede orientar hacia dónde se mueve utilizando una de las varias correas especiales, que también pueden influir en él para que aprenda más activamente, actúe con más amabilidad o actúe de forma más agresiva. Las criaturas también comenzarán a aprender milagros a medida que las arrojes en su vecindad.

Pronto, podrás convertir tu vaca gigante (o simio o tigre) en un peón enseñándole a regar tus cultivos y a arrojar comida y madera a tu arsenal. También tendrás que entrenarlo para que coma una determinada dieta (puedes convencerlo de que pruebe cualquier cosa al menos una vez, lo cual puede ser muy divertido) e incluso tendrás que alentarlo para que no haga sus necesidades en tu templo.

Tu propia alineación en el juego, que se determina gradualmente a medida que actúas por bien o por mal, es totalmente independiente de la de tu criatura. Esto le da mucha flexibilidad. Por ejemplo, puedes jugar como un dios puramente maligno, pero puedes mimar a tu criatura como un niño mimado y enseñarle a corregir todos tus errores. Por lo tanto, puede convertir una aldea en polvo  y luego enviar a su criatura entre para aliviar el daño. Los aldeanos, desconcertados, pronto serán tuyos.

Por supuesto, también puedes enseñarle a tu criatura a ser odiosa y violenta. En cualquier caso, mientras juegas, tu criatura crecerá gradualmente y su apariencia también comenzará a cambiar con su alineación moral. Este efecto se hace de manera tan sutil y, sin embargo, el resultado es tan dramático que es fácilmente uno de los aspectos más impresionantes del juego. Tu mano incorpórea también cambiará gradualmente, dependiendo de tus acciones.

Hay otros tipos de roles que sus aldeanos deben cumplir. Al recogerlos y colocarlos en un área sensible al contexto, puede asignarlos a tareas específicas y así convertirlos en sus discípulos. Por ejemplo, puede crear un forestal colocando a un aldeano junto a un árbol, y también puede crear pescadores, artesanos, agricultores, constructores, incluso criadores, en ese caso colocando al afortunado ciudadano justo al lado de un miembro del lado opuesto. sexo.

Tus adoradores, también, cumplen roles concretos

Tus aldeanos harán todas estas cosas incluso si no las asignas específicamente, pero crear discípulos no cuesta nada, y este tipo de aldeanos parece mucho más eficiente. Sin embargo, es importante no convertir a todos sus aldeanos en discípulos, porque los discípulos están trabajando tan duro que normalmente no orarán por usted en su templo (mientras que los aldeanos normales lo harán).

Son estas oraciones las que te otorgan puntos de oración y te permiten hacer milagros, por lo que equilibrar cuántos discípulos tienes es una consideración estratégica importante a lo largo del juego. Afortunadamente, puedes convertir a los discípulos en aldeanos normales con solo levantarlos y sacudirlos.

Todo esto está destinado a sugerir que Black & White no es de ninguna manera un juego simple, ni es fácil de jugar. Afortunadamente, su apariencia alegre, sin mencionar sus gráficos espectaculares, facilita el acceso. Pero aprender todos los matices del juego de estrategia central te llevará un tiempo.

Parte del problema es que el manual de 50 páginas del juego, aunque es bastante informativo, no entra en profundidad. Entonces, para bien o para mal, tendrás que experimentar mucho antes de tener una buena idea del juego. Además, el juego es difícil de controlar, al menos al principio.

El interfaz del Black and White

Los diseñadores estaban decididos a crear una interfaz invisible y totalmente impulsada por el ratón para el juego. Esto contribuye en gran medida a que el juego se vea mejor y parezca mucho más ambicioso. Pero al mismo tiempo, hay una buena razón por la que la mayoría de los otros juegos de estrategia cuentan con interfaces en pantalla y requieren el uso de un teclado y un mouse.

En cualquier caso, el control de la cámara en blanco y negro, usando solo el ratón, es difícil de entender. Mantienes presionado el botón izquierdo del mouse y arrastras la pantalla para desplazarte. Haga clic y mantenga presionado a lo largo de los bordes del mapa para inclinar y rotar la vista.

Utiliza ambos botones del mouse a la vez para acercar y alejar. Puede vincular todas estas funciones a las pulsaciones de teclas si prefiere no usar el mouse exclusivamente. Independientemente, excepto en un sistema muy rápido, el control de la cámara en blanco y negro también es bastante lento.

Te encuentras con tu criatura en la campaña para un jugador, que comprende una serie de escenarios diferentes unidos por una historia bastante mundana sobre algunos artefactos poderosos y un dios malvado llamado Némesis. Hay un montón de pequeñas misiones opcionales durante la campaña, muchas de las cuales son interesantes y, como el resto del juego, a menudo son abiertas. A lo largo de la campaña, y especialmente al principio, te ayudará tu conciencia, representada por un diablillo desagradable y un anciano amable.

Estos compañeros te ayudarán a guiarte por el juego y te ofrecerán consejos contradictorios sobre diversas situaciones. Una vez que lo encuentres, tu criatura te seguirá a lo largo de la campaña y también en escaramuzas independientes contra la computadora e incluso en partidas en línea contra oponentes humanos. Las criaturas pueden incluso enfrentarse entre sí en un combate cuerpo a cuerpo en una divertida parodia de un enfrentamiento de artes marciales.

Estas secuencias de lucha se ven geniales, pero son un poco difíciles de controlar y es demasiado fácil luchar a la defensiva. Pero por lo demás, dado que hay muchas formas diferentes de animales para elegir en Black & White (aunque la mayoría están ocultas a lo largo del juego), una variedad aparentemente ilimitada de formas de entrenar a tu criatura y tantas misiones opcionales durante la larga campaña, que tanto las criaturas como la campaña resultan inmensamente atractivas.

Otros aspectos destacados

Casi todo lo demás sobre el juego está igualmente bien hecho. Black & White se ve extremadamente impresionante. Puedes acercar la imagen para ver las caras de tus aldeanos individuales o alejarte por completo hasta que tu isla sea solo un pequeño lugar en el agua y, desde cualquier distancia, el juego se ve genial.

Hay una inmensa cantidad de detalles en los gráficos, y las criaturas se ven especialmente bien, con su amplia gama de diferentes expresiones faciales y otros comportamientos. El sonido en blanco y negro es igualmente notable y, al igual que los gráficos, también presenta una espectacular escala de efectos.

Puedes escuchar a los aldeanos cantando y aplaudiendo si te acercas a ellos o, en lo alto del cielo, escucharás poco excepto el viento. Y puede escuchar prácticamente todo lo que hay en el medio mientras hace zoom. La actuación de voz en el juego es excelente, aunque tus asesores pueden comenzar a volverse repetitivos después de que hayas jugado un rato. Afortunadamente, puedes desactivarlos. La música ambiental en el juego cambia según tu alineación, y suena muy bien de cualquier manera y nunca abruma los efectos de sonido del juego.

Modo multijugador del Black and White

Hay mucho más que decir sobre Black & White. Su modo multijugador es interesante ya que puedes enfrentar a tus criaturas entrenadas contra las de otros oponentes en vivo, pero la selección de mapas es muy limitada, y el ritmo muy gradual del juego hace que la perspectiva de jugar una partida multijugador completa parezca intimidante.

Aun así, el modo multijugador parece funcionar sin problemas y seguramente encontrarás muchos oponentes gracias al soporte integrado de GameSpy en el juego. Y en un toque divertido, los mensajes de chat en el modo multijugador en realidad aparecen en burbujas de palabras como si tu criatura estuviera hablando.

El juego tiene algunos otros trucos: si te registras y juegas mientras estás en línea, en realidad puede sincronizar el juego con tus patrones climáticos locales. También puede sincronizarlo con su correo electrónico, y los aldeanos tomarán los nombres de los contactos de su libreta de direcciones.

Black and White es también uno de los pocos juegos que admite la nueva tecnología de mouse con retroalimentación de fuerza, que proporciona estímulos táctiles sutiles mientras mueves el mouse por el juego. No es un efecto negativo, aunque no mejorará drásticamente tu experiencia con el juego. Lionhead Studios también planea apoyar el juego continuamente a través de su sitio web ofreciendo criaturas descargables y más.

Conclusiones sobre el Black & White

Una cosa es segura: Black and White es enorme. Se ve y suena impresionante, y su combinación de elementos de juego y mecánicas de juego es completamente única. El juego puede ser extremadamente abierto y puede ser extremadamente divertido, y cuanto mejor sea tu sistema, mejor se verá el juego.

Algunas de las mecánicas de juego de Black and White no son tan agradables como otras. Y algunas son incluso bastante frustrantes. Además, el juego tiene una curva de aprendizaje bastante empinada, y aunque es un juego de estrategia en tiempo real en su esencia, carece del ritmo lleno de acción de muchos otros juegos de ese género.

Aun así, una comparación directa entre Black & White y cualquier otro juego realmente no es apropiada. Porque el hecho es que ningún otro juego de PC hasta la fecha ha combinado de manera tan efectiva tantos elementos aparentemente incompatibles en un juego tan pulido. Black & White te sorprenderá continuamente, y se necesita un milagro para un juego como ese.

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