⚔️Karl Franz⚔️: Historia y trasfondo del Emperador del Imperio de Warhammer

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Karl Franz, también conocido como Karl-Franz o Karl Franz I, titulado Protector del Imperio, Desafiante de la Oscuridad, Emperador del Sur, Emperador mismo e Hijo de Emperadores, es el actual Emperador del Imperio. Y, también,  el Conde Elector de Reikland, el Príncipe de Altdorf y el más grande estadista y general que el Imperio y quizás todo el Viejo Mundo ha visto en muchos siglos.

Karl Franz, quien fue elegido al trono imperial en 2502 CI, siguió los pasos de su padre y fue aclamado como mecenas de las artes y las ciencias, como innovador militar y como un general valiente.

Gracias a sus incansables esfuerzos en nombre de su pueblo, el Imperio floreció durante su reinado como nunca antes: la Escuela Imperial de Ingenieros en Altdorf creció, los Colegios de Magia prosperaron y sus ejércitos marcharon de victoria en victoria.

El Emperador con frecuencia tomaba el mando personal de sus tropas, empuñando a Ghal Maraz, el legendario martillo de guerra mágico que el rey enano Kurgan Barba de Hierro le había dado a Sigmar hace más de dos mil años, o su espada Colmillo Rúnico, y montado sobre Deathclaw, su montura Grifo de muchos años , junto a su segundo al mando y amigo personal, Reiksmarshal Kurt Helborg.

Además, es el principal adversario de Archaon, el elegido por los dioses oscuros.

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Historia de Karl Franz

Karl-Franz de la Casa Holswig-Schliestein nació como el único hijo del emperador Luitpold I y su esposa. En 2470 IC, cuando todavía era un bebé, acompañó a su madre, padre y hermana junto con el séquito imperial mientras viajaban por el bosque de Drakwald, y se vio obligado a quedarse en una posada a quince millas de la capital de Altdorf. Esa noche la posada fue atacada por un grupo de Hombres Bestia, quienes, a pesar de los esfuerzos de la Reiksguard y el Reikscaptain Kurt Helborg, estuvieron a punto de matar a la familia Imperial.

Sin embargo, fueron salvados por la intervención oportuna de un grupo de Elfos Silvanos, que mataron a los Hombres Bestia que se acercaban. Uno de los Elfos Silvanos le pidió a Helborg que hablara con la familia Imperial, quien estuvo de acuerdo. El elfo no mostró ninguna preocupación por la gratitud del Emperador y fijó sus ojos esmeralda en el bebé que sostenía su madre.

Afirmando que no dañaría al niño porque “es demasiado importante”, el elfo llamó al niño “Harathoi Koiran”, que significa “Rey Joven” en su idioma, y ​​colocó un dedo suavemente en la frente del bebé antes de darle un críptico mensaje

“Haz lo que los de tu clase hacen mejor … rómpelo … luego recomponlo de nuevo”.

 

Los Elfos Silvanos abandonaron la posada sin mirar más a la familia Imperial.

Franz se crio en Altdorf, la capital de Reikland y el Imperio. Él era el heredero de Luitpold. Durante su juventud, se ganó la reputación de codiciar tabernas y guaridas de jugadores. Además de tener un historial de asistencia pobre al Templo de Sigmar, aunque su comportamiento cambió con su matrimonio y el nacimiento de su hijo, llamado Luitpold por el abuelo del niño. Fue entrenado para luchar por el juez del emperador, Ludwig Schwarzhelm, pero su habilidad marcial todavía se consideraba no probada cuando tenía treinta y dos años.

Elección al trono imperial

El emperador Luitpold I murió en el año 2502 IC, dejando a Karl Franz, el nuevo jefe de la Casa Holswig-Schliestein, con los títulos de Príncipe de Altdorf y Conde Elector de Reikland y con el diente de dragón, el colimllo rúnico de Reikland.

Sin embargo, tanto el martillo de guerra de Sigmar, Ghal Maraz, como el Emperador serían determinados por los votos de los quince Electores: diez Condes Electores que gobernaron las Provincias Imperiales, incluido Franz, el Anciano del Moot, el Ar-Ulric del Culto de Ulric y el Gran Teogonista y dos Archilectores del Culto de Sigmar.

Solo una semana después del funeral de su padre, todos los electores se habían reunido en Altdorf para elegir quién de los condes gobernaría el Imperio. A los treinta y dos años, muchos creían que Franz todavía era demasiado joven y no había sido probado en comparación con algunos de los Condes Electores más experimentados, una creencia compartida por el propio Franz.

Karl se contentaba con vivir una vida relativamente tranquila con su familia como gobernante de Reikland, y aunque votó por sí mismo, dejó en claro que no quería el trono. Sin embargo, Franz ganó cuatro votos mientras que tres se abstuvieron.

El resto de los Electores votaron por Boris Todbringer, el Conde Elector de Middenland, un guerrero experimentado y curtido en la batalla que pasó años luchando contra Hombres Bestia en el Bosque de Drakwald. Sin embargo, con ocho votos, Boris estaba a dos votos de ser elegible, por lo que se decidió que la segunda ronda se celebraría quince días después. Franz estuvo a punto de enfrentarse al abrasivo Todbringer, hasta que Maximillian von Königswald, el Conde Elector de Ostland y un viejo aliado del padre de Franz, apagó la situación antes de que se convirtiera en una pelea entre Condes Electores.

Franz dejó Altdorf junto con Helborg y un grupo de Reiksguard y alabarderos, queriendo patrullar los bosques que rodean su nueva ciudad. Allí, Helborg le aseguró al nuevo príncipe que la Reiksguard era personalmente leal a la dinastía de Franz y que era probable que Todbringer los reemplazara como guardia real de todos modos si era elegido.

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Pero Franz insistió en que su trabajo era proteger a quien fuera elegido, no a él. Sin embargo, el grupo fue interrumpido por un ataque de un grupo de goblins forestales. Las tropas imperiales lograron resistir contra los Pieles Verdes, hasta que un Chamán Goblin del Bosque montado en una Araña Arachnarok los atacó. Franz se encontró con la criatura en batalla con su colmillo rúnico recién adquirido, matando tanto al Chamán como al Arachnarok, lo que provocó que los Goblins del Bosque huyeran.

Las tropas de Reiklander se reunieron con su nuevo Príncipe, y uno de los Reiksguard restantes se acercó a Franz con una daga oculta. El cansado Karl evitó el primer golpe, pero lo habrían apuñalado si no fuera por una figura verde y etérea que paraba la espada y mataba al asesino.

Una sombra verde al auxilio de Karl Franz

Esta figura, el Caballero Verde, era un espíritu del vecino Reino de Bretonia. Reveló que había sido enviado por su Diosa, la Dama del Lago, para convocar a Franz a una reunión con el rey bretoniano antes de que se eligiera un nuevo Emperador. Advirtió al joven príncipe que si el Imperio y Bretonia no podían olvidar sus viejos rencores, el “Rey de los Tres Ojos” reclamaría la victoria sobre ambos, desapareciendo antes de que Franz pudiera hacer más preguntas.

Al regresar a Altdorf, Franz le dijo a Helborg que se reuniría con los bretonianos, pero aún no estaba seguro de intentar reclamar el puesto de Emperador. Creía que, si el Imperio se enfrentaba a una amenaza tan grande, necesitaría a alguien con experiencia como Todbringer.

Pero Helborg desafió la elección del Príncipe. Muchos electores, dijo, eran viejos tontos codiciosos que no habían visto tanta batalla como Franz a pesar de su edad. Helborg dijo que su deseo de rechazar el trono era egoísta. Porque Franz vio el gran precio que el poder tenía sobre su padre. Karl podría tener una vida relativamente pacífica con su familia atendiendo a Reikland, pero, argumentó Kurt, eso sería un desperdicio de sus habilidades como estadista, especialmente con los desafíos que enfrentaba el Imperio.

El Rey de Bretonia

“Tienes razón al tratar de evitarlo. Sólo los tontos buscan las cadenas del gobierno. Pero para hombres como nosotros, es nuestra responsabilidad”.
—El rey Louen Leoncoeur, al joven Karl Franz.

Karl se preparó para reunirse con el rey bretoniano, dejando a Helborg en Altdorf para mantener la paz entre los intrigantes Condes Electores. Maximillian, reafirmando su amistad con Franz y su padre, se ofreció a acompañar al príncipe debido a su desconfianza hacia los bretonianos.

Protegidos por un pequeño séquito de Halberdiers y Reiksguard, los dos Condes Electores viajaron a Helmgart, la fortaleza que custodiaba Axe Bite Pass entre ambos reinos. A su llegada, la pareja descubrió que los bretonianos habían establecido un gran campamento cerca.

Al reunirse con el rey Louen Leoncoeur y dos duques bretonianos en su tienda, el rey de Bretonia insistió en hablar a solas con Franz. Relajando su comportamiento arrogante, Louen, él mismo sólo dos años después de su reinado, explicó que Franz aprendería a interpretar el papel de sus vasallos muy pronto, una vez que tomara su propio trono. Explicó que no había convocado a Karl, porque el Caballero Verde no respondió a él, sino a su Diosa, la Dama del Lago. 

Poco después de la muerte del Emperador Luitpold, explicó el Rey Louen, la Señora le concedió una visión de profecía. Vio el Viejo Mundo en ruinas, con las fuerzas del Caos reinando. Comprendió que Bretonia necesitaba un vecino igualmente fuerte para formar un baluarte contra las depredaciones de los Dioses Oscuros y sus seguidores en el norte. El Imperio, sin embargo, era débil y solo tenía una oportunidad con el emperador Karl Franz en el trono. Si la humanidad iba a superar el Caos, dijo la Dama del Lago , “algo debe romperse, hacerse añicos, antes de que pueda rehacerse de nuevo”.

Sin embargo, el Rey Louen y el Príncipe Karl fueron interrumpidos por un ataque de Orcos de la Tribu Necksnapper. Luchando espalda con espalda, la pareja logró mantener a raya a las bestias hasta que sus súbditos despacharon a la horda de pieles verdes. Con la amenaza derrotada, Louen le dijo a Franz que regresara a su capital y ganara las elecciones, no para él o para Louen, sino para el Viejo Mundo.

Los condes electores del Imperio

Convencidos por las palabras de Leoncoeur, Franz y Maximillian viajaron de regreso a la capital con la intención de convencer a los partidarios de Todbringer de que votaran por el Príncipe de Altdorf.

Con solo cuatro días para el final, Franz fue al Gran Templo de Sigmar para hablar con el Gran Teogonista Volkmar el Siniestro para obtener sus votos y los de su Archilector. En teoría, sus votos eran independientes entre sí, pero en la práctica, siempre actuaban como un bloque de tres que actuaba en beneficio del Culto de Sigmar.

Habían apoyado tanto al padre como al abuelo de Franz en sus elecciones, al igual que Ar-Ulric siempre había apoyado al Conde Elector de Middenland. Volkmar, sin embargo, explicó que dudaba de la piedad de Franz y recordó la reputación de libertinaje que había ganado en su juventud.

Él y los Archilectores se habían abstenido. Ya que no votarían ni por Franz ni por un Ulrican, pero insistió en que estaba abierto a escuchar más de Karl. Pero cuando trató de contarle sobre la profecía de la Dama del Lago, Volkmar le gritó. Enfurecido porque Franz escucharía a alguna deidad extranjera antes que Sigmar, el Gran Teogonista lo expulsó del Templo.

Recurriendo a ganar astutamente lo que no podía ganar por fe, Franz organizó una reunión entre él y Maximillian con Marius Leitdorf, el Conde Elector de Averland, e Hisme Stoutheart, el Anciano Halfling del Moot, para negociar sus votos. . Se encuentran en la trastienda del Ternero Encantado, una taberna sórdida cerca del Reiksport, Marius, conocido como el “Conde Loco” por su comportamiento excéntrico, estaba feliz de reunirse con ellos, aunque Hisme se mostró mucho menos jovial acerca de su encuentro.

Expresó que había votado por Todbringer la última vez y no veía ninguna razón para no hacerlo de nuevo, ya que lo consideraba mucho más experimentado. Franz trató de recordarle al Anciano que el Moot siempre respaldaba a un Emperador del sur por su cercanía con ellos, solo para que Marius se burlara y amenazara directamente al Halfling, diciéndole que Todbringer no se preocuparía por el Moot una vez que llegara al poder.

Franz detuvo a Leitdorf, que quería gobernar ganándose la confianza del Elector en lugar de su miedo, e insistió en que Stoutheart nombrara su precio. Hisme explicó que cambiaría su voto si Franz colocaba un impuesto de recuento en el río Stir, lo que obligaría a los rivales del Moot en la Liga de Ostermark a enviar su comercio de lana, cordero y cerveza al sur de Stirland y el Moot al río Aver en su camino a Nuln. y Altdorf.

Tal movimiento beneficiaría tanto a Averland, Stirland y el Moot, mientras que alienaría al Canciller de Ostermark. Karl estuvo de acuerdo con este costo y él, Maximillian y Marius se fueron a sus habitaciones, el Anciano se quedó para beber de la cerveza de la que pronto tomaría un corte.

De camino a casa, los electores se enfrentaron a un grupo de matones de Middenland, que llegaron a la ciudad para las elecciones. Marius respondió con alegría y los atacó primero, sorprendiendo a sus atacantes, aunque casi lo matan de no ser por la ayuda de Franz. Todo mientras Maximiliano corría para llamar a la guardia de la ciudad. Antes de ir por caminos separados, Franz le preguntó a Marius si había votado por él en la ronda anterior, lo que el Avarlander confirmó insistiendo en que Karl estaba destinado a la grandeza.

Al día siguiente, Franz se reúne con Alberich Haupt-Anderssen, el conde elector de Stirland, en sus aposentos privados del Palacio Imperial para desayunar. Alberich fue mucho más agresivo que los anteriores Electores que Franz conoció, reprendiendo a su difunto padre por permanecer inactivo mientras Stirland moría de hambre.

Stirland, explicó Alberich, era el bastión del Imperio contra los No Muertos de Sylvania, que durante mucho tiempo no han sido controlados. Franz había pensado que la amenaza de los vampiros ya no existía, lo que se ganó la burla de Haupt-Anderssen, quien explicó que los Condes de Vampiros todavía gobernaban en Sylvania, explotando a las personas que legítimamente pertenecían al Imperio.

Una vez que hubo terminado su perorata, Franz le aseguró que si eran elegidos, enfrentarían la amenaza de los No Muertos juntos. También le ofreció a Alberich gravar el río Stir para obligar a Ostermark a mover su comercio a través de Stirland.  Para ayudar con su situación alimentaria, sin mencionar que ya se había comprometido con el impuesto. Con esto, el voto del Elector de Stirland fue suyo.

Después de terminar el desayuno, Karl se reunió con Helmut Feuerbach, el conde elector de Talabecland y rival de Ostermark, ofreciéndole parte de la gloria de defender la frontera norte a las tropas de Talabecland junto con cualquier oportunidad comercial con Kislev , lo cual fue suficiente para obtener su voto.

Unas horas más tarde, Franz almorzó con Wolfram Hertwig, el Conde Elector de Ostermark. Franz le contó a Hertwig sobre sus planes de gravar el Stir, pero se ofreció a hacer que el impuesto dependiera de la distancia a la capital. De esa forma, Talabecland se vería más afectado que Ostermark. También se ofreció a obligar a Talabecland a ayudar a defender la frontera con Kislev, una vez más jugando con los Electores al ofrecer algo que ya había prometido, asegurando así el voto de Ostermark.

Finalmente, Franz se reunió con Theoderic Gausser, el Conde Elector de Nordland en el Colegio Celestial, pocas horas antes de las elecciones. Si bien Nordland y Middenland eran aliados, Franz descubrió que no se necesitaba una estratagema para cambiar el voto de Gausser, solo la promesa de que el primer edicto de Karl sería expulsar a los invasores nórdicos de las costas de Nordland.

Todbringer, confiado en su victoria, se había mantenido en sus aposentos y confiaba en que sus seguidores pululaban por la ciudad para intimidar a los electores en lugar de reunirse con ellos. Los dos regresaron al palacio cuando se encontraron con un enfrentamiento entre las turbas de Sigmarite y Ulrican fuera del Templo de Sigmar.

Decidido a detenerlos, Franz se dirigió al medio de la multitud donde, al ver sus rostros llenos de desesperación y miedo, toda duda de que su deber era ser Emperador se había ido. En un gran discurso, recordó a la multitud que tanto Ulric como Sigmar eran dioses guerreros de la humanidad, y solo juntos podían esperar superar la tormenta que se avecinaba. Satisfecho con los vítores de la multitud, Franz se fue al Palacio Imperial.

Dirigiéndose a la cámara de votación, Franz fue emboscado por un asesino árabe pero fue salvado por Volkmar el siniestro, quien mató al asesino con su martillo de guerra. Al desenmascarar a su agresor, Franz reconoció una marca en su cuello que el Gran Teogonista identificó como la marca del Dios del Caos Tzeentch, el Gran Engañador. Al darse cuenta de dónde lo había visto antes, los dos corrieron hacia el Volkshalle, y Volkmark le dijo que su discurso mostraba que estaba listo. Reconociendo la posibilidad de que Sigmar se comunicara con la Dama de Bretonia, Volkmar le dijo a Franz que incluso él tenía problemas para ver la voluntad divina de Sigmar, dándole su apoyo.

El nombramiento de Karl Franz como Emperador

La elección fue un asunto breve, con todos los votos menos uno a su favor, el príncipe Karl Franz von Holswig-Schliestein, conde elector de Reikland, fue declarado emperador. Al final, tanto Todbringer como Ar-Ulric votaron por él, tanto porque Boris vio la forma en que la mesa estaba girando como porque quería un Imperio fuerte y unido más que el Emperador.

Boris fue el primero en inclinarse ante él, como muestra de respeto y le extendió una oferta de amistad. Sin embargo, dado que convirtió a todos los votantes de Todbringer y Marius y tanto los Condes Electores de Hochland como Wissenland lo habían apoyado desde el principio, esto significaba que el único que podía haber votado en su contra era Maximilian, su supuesto aliado.

Franz pareció no estar molesto por esto y la ceremonia procedió en el Salón del Trono. Nobles de todo el Imperio vinieron a jurar lealtad, sacerdotes de todas las religiones principales lo bendijeron y, finalmente, Volkmar colocó el martillo de guerra de Sigmar Ghal Maraz en su mano, coronándolo como Emperador.

Como su primer acto como Emperador, Franz ordenó a Maximiliano que se adelantara y rápidamente le golpeó con el Ghal Maraz en su cabeza. El tribunal estaba indignado, hasta que el cadáver de “Maximilianos” comenzó a licuarse en una pasta grotesca, mostrando mutaciones y bocas llenas de agujas. Mientras la abominación se disipaba, Karl encontró entre sus ropas el broche de Maximilian, que llevaba la marca de Tzeentch, y lo destruyó.

El verdadero Maximiliano había sido asesinado antes de las elecciones, reemplazado por un sirviente de Tzeentch que estaba detrás de los muchos intentos de la vida de Karl. El emperador Karl Franz otorgó el título de conde elector de Ostland a Valmir von Raukov, cuya familia había sido leal a su dinastía durante mucho tiempo, antes de abandonar la Sala del Trono.

Franz deseaba ir a sus aposentos privados, queriendo pasar tiempo con su esposa e hijo antes de que su tiempo fuera superado por el gobierno del Imperio y las campañas militares. Pero se le informó de la necesidad de una gira por el Reikland. Vacilante, Karl aceptó y partió hacia su nueva vida turbulenta.

El reinado del Emperador

Después de ascender al Trono Imperial, Karl Franz deseaba demostrar a sus queridos súbditos que no era un hombre de decadencia o codicia, sino un hombre que guiaría a su pueblo en sus tiempos más oscuros. El Emperador decidió que una demostración de fuerza militar solo podría fortalecer su posición como nuevo Emperador, por lo que comenzó una campaña militar para despejar el desierto de amenazas enemigas.

Desde la Gran Guerra contra el Caos en 2301 CI, el número de cultos de Hombres Bestia y del Caos había aumentado constantemente con el tiempo. Los consejeros del Emperador le habían dicho que en el norte los Vientos de la Magia soplan con fuerza una vez más, y abundan los oscuros presagios de una terrible tormenta que envolvería al mundo en una guerra. Llevaría varios años o incluso décadas, pero las Hordas del Caos regresarían inevitablemente, impulsadas por la expansión de los Desiertos del Caos y la llamada de sus Dioses Oscuros.

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Esto resultó en un aumento constante de las incursiones nórdicas a lo largo de las costas y la frontera norte, cada vez más audaces y cada vez más numerosas con cada día que pasaba, creando miedo y estragos entre las muchas ciudades y pueblos de pescadores a lo largo de la costa de la provincia de Nordland. En respuesta, el primer acto que tomó Karl Franz como nuevo Emperador fue marchar hacia el norte a la cabeza de un enorme Ejército Imperial y reforzar los ejércitos del Conde Elector Theoderic Gausser.

Ninguno de sus generales o asesores tenía forma de predecir cuándo o dónde atacarían los nórdicos a continuación, por lo que tuvo que confiar en su cuadro de poderosos magos celestiales para ayudarlo en su planificación, cuyos miembros poseen la capacidad mística de predecir el futuro. observando los cielos.

Lidiando con las promesas realizadas

Cuando la siguiente incursión masiva se produjo en las costas del norte de Nordland, los voraces bárbaros del Caos fueron recibidos por una descarga de balas y flechas de ballesta disparadas por una línea de batalla de tropas imperiales. Con los barcos largos cuidadosamente ocultos de los escandinavos hundidos por un aterrador aluvión de disparos imperiales y baterías de cañones, los escandinavos no tenían adónde huir.

Cientos de bárbaros murieron sin luchar, sus cuerpos arrojados al fondo del mar por la pesada masa de sus barcos, y aquellos que lograron llegar a las costas fueron recibidos por una línea disciplinada de espadachines, lanceros y alabarderos. Los asaltantes fueron masacrados hasta el final y el propio Emperador lideró la carga contra el último muro de escudos de los últimos y más curtidos guerreros de los nórdicos.

Desde su elección, Karl Franz ha ganado victoria tras victoria y conquista tras conquista, tomando el mando de sus tropas personalmente siempre que ha sido posible, trayendo consigo al legendario Ghal Maraz y su compañero grifo Deathclaw. Fue Karl Franz quien dirigió la carga decisiva de los Caballeros de la Reiksguard contra los Caballeros de Bretonia en la Batalla de Norduin en 2502 CI.

En el legendario Campo de Sangre, fue el coraje de los propios actos heroicos del Emperador lo que estabilizó la línea imperial contra la atronadora carga de ¡Waaagh! Spleenrippa. En su guerra contra las Hordas del Este de Morkhal-hai el Salvaje, él personalmente condujo a su regimiento espaderos al corazón mismo del ejército enemigo y rompió el cráneo del Campeón del Caos con un solo golpe de su poderoso martillo de guerra.

No hay duda de que Karl Franz fue uno de los más grandes generales de su tiempo. Se mantuvo al frente de la batalla contra aquellos que habrían visto a su amada patria destrozada, una responsabilidad que pesaba sobre sus hombros.

El Emperador solía ir a la batalla montado en su leal compañero Deathclaw, el grifo que él mismo crio ya que era un simple huevo, una bestia noble y majestuosa que tiene fama de ser el Griffon Imperial más poderoso que jamás haya existido. Existía un poderoso vínculo entre el Griffon y el Emperador, que se forjó en innumerables batallas y muchas aventuras. A medida que pasaban los años, el Imperio continuó creciendo en poder e influencia, y Karl Franz se comprometió en importantes proyectos para mejorar el bienestar de sus súbditos y la gente común.

El Reikmarshal Kurt Helborg cumplió la voluntad del Emperador sin dudarlo, liderando a los ejércitos imperiales en el combate contra los bandidos ogros del tirano Breaskus, los asaltantes pieles verdes de la tribu Diente Roto y los Skavens que infestaron las Colinas Aulladoras, lugar de la famosa victoria de Mandred Matador de Skavens durante las Grandes Guerras Skaven.

El propio Emperador tomó las armas en 2519 IC a pedido de Marius Leitdorf, Conde Elector de Averland para ayudar a reforzar sus ejércitos contra el embate de una invasión de los Pieles Verdes. Los guardabosques enanos que patrullaban las estribaciones del Paso del Fuego Negro habían advertido al Conde de un ejército de pieles verdes que recorría las Montañas del Borde del Mundo desde el oeste y se dirigía directamente hacia Averland.

Dado que los ejércitos de Averland estaban demasiado mal entrenados y equipados para luchar solos contra una horda tan masiva, la situación obligó al extravagante y orgulloso Conde Elector a pedir la ayuda del Emperador. Dirigiendo su ejército hacia el oeste, Karl Franz ayudó al Conde Elector a destruir a los Pieles Verdes antes de que lograran volverse locos en territorio Averlander.

A pesar de la ayuda que le brindó, el Conde Loco de Averland todavía causaba muchos problemas al Emperador y la estabilidad de la tierra. Tales arrebatos incluyeron desafiar a los otros Condes Electores y su derecho a gobernar, realizar campañas locas contra enemigos imaginarios y, más en general, perturbar la paz general que el Emperador había trabajado tan duro para mantener.

Recordando la brutal represión de la famosa Rebelión Halfing de 2502 IC y temiendo que la situación se saliera de control, Karl Franz envió a su campeón personal, Ludwig Schwarzhelm, para vigilar al Conde Loco y asegurarse de que se mantuviera a raya. Las órdenes de Schwarzhelm eran simples: se aseguraría de que la actitud impredecible de Leitdorf no pusiera en peligro al Imperio de ninguna manera. Así, bajo el fuerte liderazgo diplomático de Karl Franz y la ayuda de Ludwig Swharzhelm, Marius Leitdorf nombró un nuevo abogado para ayudarlo en asuntos de estado, asegurando una estabilidad incómoda en la región.

Tercera Batalla del Pase de Fuego Negro (2519 IC)

Destrozando, Karl Franz, a las legiones del caos

Fue en ese mismo año que Marius Leitdorf advirtió al Emperador cuando un nuevo ¡Waaagh! salieron de Black Fire Pass y amenazaron con invadir la provincia de Averland. Respondió personalmente a esta llamada y fue a enfrentarse a la horda antes de que fuera demasiado tarde, culminando en lo que se convertiría en la Tercera Batalla del Paso del Fuego Negro. El ejército imperial llegó justo a tiempo para bloquear la entrada del Paso del Fuego Negro de las hordas de guerreros pieles verdes que se precipitaban.

Con una línea de batalla de soldados imperiales que mantenían a raya al enemigo, un aluvión de artillería imperial hizo llover balas de cañón y metralla sobre la horda enemiga apretada. Las primeras oleadas consistieron principalmente en Goblins y un puñado de Orcos, pero la aparición de un Gigante enloquecido pronto amenazaría a la Línea Imperial. Karl Franz, en su grifo , luchó personalmente contra el gigante masivo, pero en el proceso, Deathclaw resultó herido y se vio obligado a retirarse al puesto de mando.

Con su grifo regresando a las comodidades de Altdorf, el Emperador observó cómo la batalla continuaba su curso. Una y otra vez, los pieles verdes chocaron contra las filas disciplinadas del ejército imperial como una ola sobre un acantilado. Después de muchas horas de feroces combates, surgió un clamor en el noreste cuando una ola de guerreros pieles verdes montados sobre enormes jabalíes apareció de la nada y atravesó la artillería imperial.

Liderada por el señor de la guerra Vorbad Ironjaw, la caballería de pieles verdes se estrelló contra el flanco izquierdo de la línea de batalla del Imperio. Regimientos enteros fueron capturados mientras giraban su formación para enfrentar la nueva amenaza y fueron fácilmente derrotados y masacrados. Algunas unidades rompieron filas y huyeron, mientras el pánico comenzaba a extenderse por el ejército imperial. Los Goblins en el frente fueron pisoteados sin piedad hasta la muerte cuando una nueva ola de guerreros Orcos fuertemente armados y Trolls masivos se unieron a la refriega.

En poco tiempo, las líneas del Imperio estaban hechas jirones, y solo el flanco derecho conservaba algo de sentido de su orden anterior. En el centro del campo de batalla, un pequeño grupo de grandes espadas decididos estaba solo en un mar de pieles verdes mientras luchaban codo a codo con Marius Leitdorf.

El señor de la guerra Vorbad condujo su gigantesca montura a través de la compañía Greatsword, arrojándolas a un lado como muñecos y se dirigió hacia el propio Conde. Marius se adelantó para encontrarse con el monstruo, esquivando a la bestia que cargaba mientras balanceaba su Runefang en un arco mortal.

El enorme jabalí fue destripado por la espada mágica y su jinete cayó al suelo. Cuando el Señor de la Guerra se puso de pie, aplastó al Conde Elector hasta someterlo en cuestión de segundos. El Señor de la Guerra agarró al Conde por el cuello con un fuerte agarre, y después de unos segundos de lucha, el gruñido ahogado del Conde fue interrumpido por el escalofriante sonido de los huesos al romperse. En ese instante, Marius Leitdorf estaba muerto.

Desesperado por evitar que el enemigo devaste la hermosa campiña del Imperio, el Emperador lideró un asalto final contra las hordas de pieles verdes. Sobre su caballo de guerra, el Emperador lideró a sus Caballeros de la Reiksguard en una carga de caballería masiva que atravesó las filas enemigas. Cuando el Emperador se enfrentó al Señor de la Guerra, Vorbad hizo una carga. Karl Franz esquivó su asalto y devolvió el golpe con Ghal Maraz. El martillo golpeó al Orco en el hombro, y el dolor envió al Señor de la Guerra Orco a una furia frenética, atacando a Karl Franz con una ferocidad bestial.

La batalla culminante de Karl Franz contra Vorbad Ironjaw.

Mientras los dos luchaban, el campo de batalla a su alrededor pronto se quedó en silencio mientras cada ejército se detenía y observaba a los dos líderes luchar. Aunque el Emperador era un guerrero magnífico, Karl Franz no pudo vencer a un oponente tan enorme. Su fuerza estaba menguando a medida que una y otra vez los golpes comenzaban a hacer mella en su cuerpo. Finalmente, el Emperador comenzó a ceder terreno y finalmente cayó sobre una rodilla.

Ante esa vista, un grito de dolor vino de las tropas del Imperio. Saboreando la victoria, el Señor de la Guerra saboreó el momento antes de prepararse para dar el golpe mortal. Karl Franz estaba abrumado por el dolor, pero en su corazón deseaba continuar porque, si hubiera caído ese día, las tierras del Imperio serían devastadas por la guerra, saqueadas y su gente asesinada. En el fondo de su corazón, rezaba por la liberación, por la fuerza para vencer a su enemigo, tal como lo había hecho Sigmar hacía tantos siglos. Su oración silenciosa fue sincera y no fue ignorada.

En ese instante, un aura cegadora brilló alrededor del cuerpo del Emperador mientras el Martillo brillaba con una feroz luz dorada. De repente, su dolor desapareció, sus músculos se llenaron de una fuerza sobrenatural y un espíritu de lucha primordial floreció en su corazón. Cuando el Emperador se levantó para encontrarse con el enorme Orco una vez más, el Señor de la Guerra se detuvo en seco cuando la apariencia del Emperador se transformó en un bárbaro gigantesco vestido de piel. El hombre lanzó un fuerte grito de batalla que retumbó entre las montañas como lo había hecho hace tantos siglos:

“¡Unberogens!”

Al oír ese sonido, los instintos del Señor de la Guerra fueron superados por recuerdos inscritos en el alma de su raza; recuerdos de poderosos bárbaros que derrotaron a los Orcos en una guerra por el dominio de las ricas llanuras y los llevaron a la desolación más allá de las montañas.

En aquellos tiempos, estos Hombres estaban dirigidos por este mismo campeón, el que había negado la posesión de esta tierra a los Pieles Verdes. En ese momento y por primera vez en su vida, el Señor de la Guerra sintió la frialdad del miedo sobre él. El Señor de la Guerra se quedó estupefacto, una fracción de segundo de vacilación que le costaría todo.

El Rey Bárbaro blandió su martillo de guerra gigante en el cráneo del Orco y, con un estruendoso crujido, derribó a la bestia. Los eventos de Black Fire Pass fueron recreados y la horda de pieles verdes entró en pánico y huyó del campo de batalla al ver la caída de su Warlord. Cuando la vida del Señor de la Guerra desapareció de su cuerpo, vio de nuevo a través de sus ojos ensangrentados al hombre herido con armadura negra, y no al enemigo divino que lo había vencido.

El Señor de la Guerra no podía entender, y desafiante, levantó una garra en un último intento inútil de defenderse, pero todas sus fuerzas se habían ido y su brazo cayó hacia atrás, impotente, antes de que su vida lo abandonara. A partir de ese día, el nombre de Karl Franz se ha pronunciado en el Imperio con aún mayor orgullo, por todos los relatos que se han escuchado sobre el duelo. Y aunque en los años venideros las historias sobre la batalla fueron embellecidas y exageradas, todo el mundo siempre estuvo de acuerdo en que ese día, el propio Sigmar había luchado junto a su descendiente.

Karl Franz durante El fin de los tiempos

Durante los eventos del Fin de los Tiempos, el Emperador demostró su verdadera devoción por su tierra natal y su gente al dar su vida para contener a las hordas de Nurgle durante el horrible Asedio de Atldorf.

Así como su antiguo aliado, Louen Leoncoeur, cayó luchando contra el Padre de la Plaga y sus hordas demoníacas, también Karl Franz luchó contra los Glottkin hasta la muerte …

Fuera de las puertas del palacio, Ghurk Glott cerró su tentáculo alrededor del cuello de Deathclaw mientras su hermano Otto se acercaba al Emperador. Karl Franz estaba haciendo su última resistencia, de alguna manera erguido con una expresión de determinación sombría en sus rasgos. El Emperador del Sur, sosteniendo una espada rúnica en su mano izquierda mientras su brazo derecho cortado chorreaba sangre sobre la grava. Estaba pálido, pero decidido a morir con dignidad.

Su oponente, Otto Glott, estaba a punto de atacar a su enemigo una vez más cuando un crescendo de cascos al galope le hizo detenerse. Se lanzó hacia la derecha y evitó por poco que le cortaran la cabeza cuando un guerrero de cabello blanco con una elaborada armadura de placas pasaba a martillazos con la espada extendida. El jinete se levantó justo en el camino alrededor de la fuente del palacio en una lluvia de grava, llegando detrás de su maestro con una espada casi idéntica a la que empuñaba el propio Karl Franz.

El Emperador no apartó los ojos de los de Otto Glott, incluso mientras el hermano gigante del señor de la guerra luchaba por reprimir las frenéticas luchas de Deathclaw. La voz de Karl Franz sonó acerada bajo el dolor cuando saludó al Reiksmarshal que había galopado a su lado. El oficial bigotudo también miró a Otto con recelo y desprecio. Hubo un crujido de piedra cuando Ghurk arrojó Deathclaw a la fuente cercana. La tensión se rompió y los tres guerreros se rieron a la vez.

La guadaña de Otto Glott se arqueó hacia el pecho de Karl Franz, con toda la fuerza que pudo reunir detrás. La espada rúnica del Emperador se elevó con torpeza, pero fue demasiado lento. Fue su guardaespaldas Helborg quien bloqueó el golpe, su colmillo rúnico se enganchó alrededor del cuello de madera de la guadaña y se la arrancó del agarre de Otto para enviarla girando a través del patio. Gruñendo, Otto sacó la espada oxidada en su cintura antes de darle un revés a Helborg con tal fuerza que el Reiksmarshal cayó al suelo.

Compró un precioso segundo, el Emperador hundió su silbido colmillo rúnico en el pecho de Otto, pero su estocada falló el corazón del señor de la guerra por un dedo. Otto se retorció y pateó, arrancando la espada rúnica de las manos de su enemigo y golpeando con su propia espada la garganta de Karl Franz. El Golpe nunca aterrizó. La mano de Helborg agarró la hoja con fuerza, la sangre se filtró de su agarre cuando el Emperador se tambaleó hacia atrás. Otto simplemente arrancó la hoja oxidada, cortando tres de los dedos del Reiksmarshal antes de lanzarse hacia adelante. La punta de la espada sucia se clavó en la cuenca del ojo de Helborg con tal fuerza que le rompió la parte posterior del cráneo.

Helborg hizo una súplica de perdón en nombre de Sigmar, antes de que su cadáver se deslizara de la hoja oxidada al suelo.

Riendo, Otto se volvió hacia el Emperador sin espada y con un solo brazo, haciendo girar el colmillo rúnico robado en el aire en una demostración arrogante de habilidad con la espada. Con Deathclaw inmovilizado en la fuente por su inmenso tamaño, Ghurk también se volvió para cernirse sobre el señor del sur.

Un relámpago brilló en lo alto cuando Otto levantó su colmillo rúnico robado y lo balanceó hacia abajo con un rugido de triunfo. Un trueno resonó en lo alto cuando Karl Franz levantó su brazo sano para desviar el golpe. La hoja lo cortó sin disminuir la velocidad y se hundió profundamente en el pecho del Emperador. El mundo pareció congelarse de miedo por un breve segundo. Karl Franz se hundió hasta las losas con el Glottkin triunfante sobre él.

Con su último aliento, el Emperador llamó a su dios por última vez, y el mundo cambió para siempre.

En ese momento, el ardiente Cometa de Cola Gemela que estaba agriando el cielo, se estrelló contra el cuerpo sin vida del Emperador, y por el impacto, se desató un aura de luz cegadora que vio la erradicación de la impía mancha que había plagado a los asediados. ciudad.

De la luz surgió un hombre alto y poderoso que empuñaba un antiguo y crepitante martillo de guerra, y con un poderoso movimiento de su arma, Sigmar golpeó a los hermanos Glottkin y los envió de regreso al Reino del Caos, para nunca regresar …

Personalidad de Karl Franz

Karl Franz fue el estadista más grande del Viejo Mundo, un gran mecenas de las artes y las ciencias, innovador en asuntos militares y un valiente guerrero de gran coraje y tenacidad.

Gracias a sus esfuerzos, el Imperio prosperó bajo su reinado. La Escuela Imperial de Ingeniería desarrolló nuevas y más mortíferas máquinas de guerra para beneficio del ejército Imperial, mientras que los Colegios de Magia crecían en fuerza y ​​tamaño, ayudando al ejército Imperial en victoria tras victoria. Karl Franz mostró más habilidad y carácter que incluso el más grande de sus predecesores y mantuvo su promesa de establecer un gobierno fuerte bajo una posición justa y moral.

Bajo su guía, logró maniobrar hábilmente alrededor de los Cultos de Sigmar y Ulric en sus intentos de ganarse su favor. Cuando surgió una crisis entre los Condes Electores de Stirland y los Condes Electores de Talabecland por una disputa que se remontaba a la época de los Tres Emperadores, otros Condes Electores esperaron ansiosos para ver qué lado apoyaría Karl Franz en un evento que decidiría el resultado de ambas partes. El Emperador, sin embargo, no quiso nada y decidió ir a Talabheim para negociar un término de paz entre las dos facciones.

Su talento como portavoz con tremenda paciencia se puso a prueba para resolver el problema, pero los dos rivales finalmente cedieron a sus términos y su genio político evitó la guerra civil. Otros conflictos similares como éste habían sido resueltos desde entonces por la intervención de Karl Franz, su posición reforzada por la presencia tranquilizadora e imponente del propio Ludwig Schwarzhelm.

La mera visión del campeón personal de la “Espada de la justicia” del Emperador fue suficiente para hacer que los otros Condes Electores fueran mucho más complacientes y cooperativos de lo que hubieran sido. Por lo que los historiadores y los estudiosos pudieron entender, Karl Franz utilizó una táctica política que aseguraría que el acuerdo sería “mutuamente aceptable por ambas partes”.

Con su comprensión superior de la política actual, el Emperador obtuvo muchas victorias al darle a la gente no lo que querían sino lo que no querían que los demás tuvieran. Utilizando esta inteligente táctica política, logró convencer a los Gremios de Comerciantes de Altdorf para que firmasen la famosa Convención de la Ley Apestosa en 2506 IC, por lo que debían pagar enormes multas y tarifas exorbitantes, no porque creyeran en el concepto de un limpiador. Altdorf, sino porque esperaban que este acuerdo arruinara las finanzas de sus rivales.

Otro acontecimiento notable de su gran habilidad política fue el momento en que las ambiciones territoriales del agresivo Theoderic Gausser sobre la provincia vecina de Hochland fueron contrarrestadas por la intervención del Patriarca Supremo de los Colegios de Magia, Balthasar Gelt, por orden de Karl Franz. Balthasar viajó a la ciudad capital de Salzenmund, el hogar del Conde Theoderic como embajador del Emperador, con la esperanza de disuadir el ambicioso sueño del Conde Elector de expandir sus territorios.

Gracias a los poderes mágicos del Patriarca Supremo de los Vientos de Chamon, Balthasar transmutó en secreto el oro utilizado por los mercenarios bajo el mando de los Condes en plomo. Sin el oro para financiar su expedición, su ejército no marcharía con él, lo que obligó a Theoderic a renunciar a sus derechos sobre las tierras de Hochland.

Sin embargo, una vez que descubrió lo que había sucedido, Theoderic desenvainó su poderoso Alimentador de Cuervos Colmillo Rúnico, decidido a decapitar al hechicero por lo que le había hecho a su precioso oro. Pero el hechicero nunca fue encontrado, ya que había huido rápidamente de la capital de Nordland en su pegaso después de finalizar su trabajo en la tesorería de Nordland.

Con los talentos incomparables de Karl Franz en la guerra y la política, y la ayuda de poderosos asesores y guerreros, el Emperador ha logrado mantener al Imperio alejado de los peligros que de otro modo habrían abrumado al Imperio de Sigmar.

Los incondicionales defensores del Imperio sabían que necesitaban un líder fuerte como los Emperadores de la Antigüedad; ahora más que nunca la gente del Imperio necesitaba un campeón y un líder en uno de los tiempos más oscuros de la Historia Imperial, cuando las Hordas del Caos habían regresado una vez más y Archaon, el Everchosen, golpeaba las puertas de Middenheim. En el inevitable conflicto que se avecinaba, serían el Emperador y sus leales campeones los que ayudarían en su defensa e intentarían evitar el Fin de los Tiempos que vendría a consumir el mundo en el Caos.

Equipo y habilidades del Emperador Karl Franz

Karl Franz recibe su título de Emperador con algunas de las armas y armaduras mágicas más poderosas del Viejo Mundo. Aunque su mayor fortaleza es la maestría en el arte de gobernar, Karl Franz es un guerrero formidable. A menudo lidera tropas directamente en la batalla, ya sea a caballo entre la Reiksguard o encima de su leal grifo, Deathclaw.

  • Ghal Maraz: el legendario martillo de Sigmar y uno de los artefactos mágicos más potentes del mundo. Esta arma con runas incrustadas ha sido el símbolo de la oficina del Emperador desde la fundación del Imperio.
  • Drachenzahn, el colmillo rúnico: como Conde Elector de Reikland, Karl Franz tiene derecho a empuñar su colmillo rúnico en la batalla. Cuando lo hace, casi siempre es para hacer una declaración política, es decir, que sus acciones se realizan en su calidad de gobernante de su provincia, y no del Imperio en su conjunto. Hablar una palabra de poder enciende una llama roja brillante a lo largo de la hoja.
  • El sello de plata: el mago guerrero Friedrich von Tarnus elaboró ​​este artefacto para Magnus el Piadoso después de la Gran Guerra contra el Caos. Aleja los golpes dañinos y las hechicerías malignas.
  • Armadura de Karl Franz: Forjada por el herrero enano Dalbran Fellhammer, las piezas de esta armadura fueron originalmente usadas por Magnus el Piadoso en la Batalla de Kislev. Está hecho de gromril negro y ricamente dorado, adornado con runas y símbolos de poder. No tiene reglas en el juego.

Frases Karl Franz

“Si morimos, moriremos blandiendo nuestras espadas, porque no hay mejor muerte para un guerrero. Nos sentaremos en el banquete de Sigmar como los héroes de antaño y nuestros nombres serán recordados en las canciones de nuestro pueblo hasta el fin de los tiempos. ”
—Discurso de Karl Franz a sus hombres, durante la Tercera Batalla del Paso del Fuego Negro.
Karl Franz

 

“¿No morirás por tu Imperio? ¿No lucharás por tus familias? Sal, entonces, hacia las fauces de la muerte y llora el caos este día, para que puedas vivir dentro de los anales de la historia”.
—Emperador Karl Franz.

 

“Tyrion vio la luz, y con ella la revelación de una verdad que había conocido desde su regreso de entre los muertos. Karl Franz no había renacido durante la caída de Altdolf. Su cuerpo había sido restaurado, lo que era cierto. Sin embargo, el testamento lo que lo impulsaba no era el suyo, sino el de Sigmar Heldenhammer, cuyo espíritu había estado atrapado en el Viento de los Cielos durante más de dos mil años … ”
—El sacrificio de Karl Franz.

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