Historia o trasfondo del capellán Grimaldus

Por admin
0 Comentario

“A las tinieblas les traigo fuego. A los ignorantes les traigo la fe. Aquellos que reciben estos dones pueden vivir, pero no visitaré más que la muerte y la condenación eterna a los que los rechacen”.
—Merek Grimaldus, Gran Capellán de los Templarios Negros

Merek Grimaldus, el “Héroe de Helsreach“, es el reclusiarca del Capítulo de Marines Espaciales de los Templarios Negros. Grimaldus también es un destacado veterano de la Tercera Guerra por Armageddon.

Durante la Batalla por el enjambre Helsreach, Grimaldus lideró la defensa del Templo del Emperador Ascendente, que se había mantenido en pie desde la colonización de Armageddon. La batalla se volvió tan acalorada que el propio edificio se derrumbó alrededor de los combatientes.

Se creía que todos habían perecido en el edificio hasta que Grimaldus, ensangrentado pero intacto, salió de los escombros con tres de los artefactos del templo: una columna de su Altar Mayor, el Estandarte del Emperador Victorioso y agua bendita de la Pila. de elucidación.

Los boticarios de los Templarios Negros que lo examinaron más tarde se sorprendieron de que Grimaldus hubiera sobrevivido. Cuando terminó la guerra, los ciudadanos de Hive Helsreach lo honraron con el título de “Héroe de Helsreach” y se inclinaron ante su fallecimiento.

Ninguna batalla es tan desoladora que la apariencia de Grimaldus no pueda cambiar el rumbo y reavivar el fuego en los corazones de sus hermanos. Entonces, un enemigo que pensó que la batalla ganada se verá acosado una vez más, destrozado por una marea de fanáticos cuyos brazos han recibido nuevas fuerzas, Grimaldus a la cabeza esculpiendo otra victoria para su Emperador.

Historia de Grimaldus

“Con la fe como escudo y la justicia como espada, ningún enemigo del Emperador podrá prevalecer contra ti”.
Capellán Grimaldus

El capellán Grimaldus es un veterano de una veintena de cruzadas de los Templarios Negros con éxito. Su ascenso en las filas del Capítulo fue meteórico, ya que una vez fue el Hermano Espada más joven en la historia del Capítulo.

Pronto fue resucitado de los Hermanos de la Espada del Mariscal y fue incluido en los misterios del Reclusiam después de la Batalla de Fuego y Sangre.

Los capellanes quedaron impresionados por la fe y la devoción al Emperador mostrada por el joven Grimaldus, ya que tenía las cualidades de un poderoso sacerdote guerrero. Como capellán noviciado aprendió con el venerable y severo capellán mayor Mordred.

El joven capellán hizo sus votos ante la destrozada Espada de Dorn a bordo de la nave insignia de los Templarios Negros, el Eternal Crusader, y pronto justificó la fe de los capellanes en él liderando con celo a los guerreros de los Templarios Negros en la batalla. Muchas veces, sufrió graves heridas en lo más duro de la lucha, pero siempre se negó rotundamente a sucumbir.

A diferencia de muchos de sus hermanos Capellanes, Grimaldus prefirió inspirar a sus guerreros mediante hechos en lugar de retórica. En esas raras ocasiones en las que Grimaldus hablaba, su voz llamaba la atención de todos a su alrededor, la rareza de su discurso aseguraba que ni una sola palabra fuera escuchada.

La oratoria de Grimaldus atravesó directamente los espíritus guerreros de sus hermanos y no fue una sorpresa que, tras la muerte de Mordred, el gran capellán nombrara a Grimaldus su sucesor con su último aliento.

En 987.M41, el mundo natal de los Lobos Sombríos, Varadon, fue devastado por los asquerosos xenos de una flota astillada tiránida. Los Lobos Sombríos intentaron defender su mundo natal de las depredaciones del despiadado Gran Devorador.

Las balizas de socorro astropáticas se transmitieron a través del sol de la Disformidad semanas antes del ataque, antes de que su fortaleza-monasterio finalmente cayera en manos del enemigo.

El capellán Grimaldus y los Templarios Negros respondieron rápidamente a la convocatoria de su Capítulo hermano e intentaron penetrar en los enjambres de Tiránidos que asediaban las ruinas de la fortaleza-monasterio de los Lobos de las Sombras, pero la implacable ferocidad de la marea alienígena obstaculizó sus esfuerzos.

Grimaldus había estado allí al final, siendo testigo de las acciones del puñado de Lobos Sombríos que quedaban, con las espadas rotas y los bólters gastados.

Murieron en una batalla honorable mientras realizaban su última resistencia desafiante, aún entonando las letanías de odio contra el alienígena, cantando su amarga furia a sus enemigos incluso cuando eran aniquilados.

Un solitario hermano de batalla de los Lobos de las Sombras, aunque terriblemente herido y de rodillas por debajo del estandarte del Capítulo, intentó mantener el honor de su Capítulo hasta el final, porque no se podía permitir que el Estandarte de Guerra de los Lobos de las Sombras cayera mientras uno de los Astartes de la Capítulo aún vivido.

El condenado Marine Espacial lo sostuvo en alto desafiante, manteniendo el estandarte erguido y orgulloso incluso mientras las criaturas xenos lo golpeaban. Murió en lo que Grimaldus solo pudo describir como una hermosa muerte.

Helsreach

Después de un siglo estándar de servicio fiel, Grimaldus fue elevado al estimado papel de reclusiarca del Capítulo y acompañó al Gran Mariscal Helbrecht al mundo devastado por la guerra de Armageddon en 998.M41, para detener una invasión masiva de ese estratégico Mundo Colmena por parte de los Señor de la guerra orko Ghazghkull Mag Uruk Thraka.

Se enviaron tres Cruzadas de los Templarios Negros a Armageddon y, bajo la dirección del Gran Mariscal, se desplegaron en las áreas donde la lucha era más intensa. Grimaldus recibió el encargo de su Maestro del Capítulo de dirigir una de estas Cruzadas a Hive Helsreach.

Las fuerzas de Grimaldus fueron apoyadas por el 101º Regimiento de la Legión de Acero de Armageddon del Astra Militarum y los Titanes de la Legio Invigilata. Antes de que comenzara la batalla, The Purest Intent, un crucero de ataque de los marines espaciales abandonado del extinto Capítulo de los Lobos de la Sombra que había sido recuperado por los Orkos, fue gravemente dañado por las defensas orbitales de Armageddon después de que se acercó peligrosamente al planeta y se estrelló en las afueras. la ciudad colmena de Helsreach.

Los Templarios Negros investigaron los restos del otrora orgulloso navío y cumplieron con el desagradable deber de erradicar a los supervivientes Orkos. Cumplieron con su deber a la perfección, aunque les dejó un mal sabor de boca, aunque les inspiró confianza y encendió el fuego de la fe en los defensores mortales de Helsreach. Cumplido con su deber, los Templarios Negros llevaron a sus fuerzas a los muros de la ciudad colmena.

Pronto Helsreach se vio asediado por miles de Orkos que pululaban por la colmena desde una vasta flota de sumergibles lanzados desde las heladas Tierras Muertas, muy al sur. Uno de los principales bastiones de la resistencia se centró en el Templo del Emperador Ascendente, una vasta basílica que había estado en Armageddon desde los primeros días de la colonización humana.

Una gran horda de Orkos atacó el templo y, durante casi dos meses solares, los defensores mantuvieron a raya a los Orkos antes de que los Pieles Verdes finalmente penetraran los recintos del templo, saqueando y destruyendo reliquias sagradas invaluables en igual medida.

Las milicias de la colmena y las unidades de la Guardia Imperial huyeron, pero los Templarios Negros no cedieron, como Grimaldus gritó desafiante: “¡He cavado mi tumba en este lugar y triunfaré o moriré!”

Tal heroísmo endureció los corazones de los defensores imperiales que huían y se volvieron y cayeron sobre los Orkos. La batalla degeneró en un cuerpo a cuerpo sangriento en el corazón del edificio que solo terminó cuando toda la estructura se derrumbó en una vorágine de escombros y fuego.

Se temía que todos estuvieran perdidos, pero un día después, la forma ensangrentada pero firme del capellán Grimaldus salió arrastrándose de las ruinas, llevando las últimas reliquias imperiales del templo y prometiendo que todos recordarían las vidas que se habían perdido en la defensa de Armageddon.

Un séquito de tres Cenobyte Servidores, sirvientes augméticos, cultivados en cubas por los Boticarios del Capítulo, emergió junto a Grimaldus, transportando los preciosos artefactos del templo. Estos Servidores llevaron las últimas reliquias supervivientes del Templo del Emperador Ascendente de Hive Helsreach: una columna del Altar Mayor, los restos del Estandarte del Emperador Victorioso y agua bendita de la Pila de Elucidación.

Estos eran los objetos sagrados más preciosos de los fieles del Armagedón, porque eran el derecho de los pueblos y el legado de sangre. Los Boticarios del Capítulo que más tarde trataron las heridas de Grimaldus exclamaron que era un milagro que aún viviera, y mucho menos que tuviera la fuerza para escalar de los escombros de un edificio destruido. Al comenzar la Temporada de Fuego del planeta, Grimaldus recibió el título de “Héroe de Helsreach”.

La brecha de Mannheim

“Grimaldus. Nos mintieron sobre la Brecha de Mannheim. Nos enviaron allí para morir. Ya sabes de quién hablo. No podemos dejar atrás los ecos de Khattar. Ahora pagamos el precio por nuestra virtud en el pasado. Los Leones Celestiales Nunca abandonemos este mundo. Quedamos un puñado de nosotros, pero sabemos la verdad. Morimos en la brecha de Mannheim. Morimos el día en que el sol se elevó sobre los cuerpos de chatarra de dioses alienígenas “.
– Mensaje para el Reclusiarca de los Templarios Negros Merek Grimaldus del Portavoz de la Muerte de los Leones Celestiales Julkhara

El Mannheim Gap en Armageddon era un cañón que atravesaba las montañas al norte de la colmena Volcanus. Fue un desgarro en la tierra invaluable de Armageddon, desgarrado por la danza lenta y activa de la tectónica del mundo.

Cualquiera que viviera allí durante más de un puñado de semanas solares sabía que Armagedón no era un mundo que durmiera tranquilo, ya sea debido a los pieles verdes, las tormentas de polvo u otra guerra más.

Al Capítulo de los Leones Celestiales se le dijo que el cañón tenía que ser asaltado, porque era un nido de herejía mecánica donde los extraterrestres estaban construyendo sus máquinas-dios de chatarra de hierro o Gargantes. Las fuerzas de Hive Volcanus tuvieron que atacar antes de que los Gargantes alienígenas se activaran, o la marea se volvería para siempre contra los defensores de la ciudad.

No se podía confiar en el Astra Militarum para llevar a cabo un ataque tan quirúrgico, ni la ciudad colmena podía organizar una retirada masiva y el redespliegue de sus elementos de la Guardia profundamente arraigados para convertirla en una opción plausible. La tarea recayó en los Leones.

El Escudo del Vacío Primitivo protegió el sitio del bombardeo orbital. Los Leones tuvieron que atacar por tierra, sin Cápsulas de Descenso, marchando hacia el barranco junto a sus tanques, atacando en regimientos de batallón como un eco de la Herejía de Horus y los milenios de cruda guerra que la precedieron.

Los Leones reconocieron, por supuesto. Exploraron y observaron, considerando confiable la inteligencia imperial. Ninguno de los dioses caminantes alienígenas estaba infundido de vida. Pero el tiempo no estaba de su lado. Cada hora solar que pasaban detrás de las murallas de su fortaleza era otra hora solar que acercaba a las máquinas Gargantes al despertar.

Atacaron quinientos leones astartes celestiales. La última mitad del Capítulo fue a la guerra, sabiendo que el número de enemigos estaba más allá de la capacidad de confrontación del Astra Militarum.

Eligieron traer una fuerza abrumadora y atacar rápido y con fuerza, buscando contrarrestar su incapacidad paralizante para atacar desde los cielos. Participaron quinientos Marines Espaciales y algunos Capítulos se habían apoderado de mundos enteros con una cuarta parte de ese número.

Los comandantes León tenían razón al dedicar toda su furia. Cualquier Maestro de Capítulo habría hecho lo mismo. No había forma posible de que el enemigo supiera que tal fuerza venía a destruirlos, y simplemente no había forma de prepararse para un asalto de quinientos guerreros de los Marines Espaciales.

Ataca con ferocidad y destruye al enemigo y luego retrocede antes de atrincherarte en una batalla a gran escala. Debería haber funcionado.

En verdad, los Gargantes no dormían, simplemente esperaban. A pesar de este revés, si eso fuera todo con lo que tuvieran que lidiar, los Leones aún podrían haberse abierto camino sin ser masacrados. Incluso podrían haber ganado, a pesar de morir hasta el último hombre.

Los tanques de batalla de oro de los Leones rugieron hacia el cielo, ráfagas de fuego de cañón láser reventaron escudos delgados y abrieron agujeros en los cascos de las imponentes máquinas de guerra enemigas. Los líderes de la guerra gritaron órdenes, controlando a sus guerreros incluso en el fragor de la batalla, estableciendo dónde atacar, dónde empujar a través de las líneas de los Orkos, dónde moverse en defensa de los batallones de tanques amenazados por la infantería enemiga.

Incluso cuando los Gargantes se despertaron, la última mitad de un Capítulo noble todavía luchó por ganar. Purgarían el cañón a costa de sus propias vidas. El propio Dorn habría estado con ellos ese día. Pero la marea realmente cambió. La emboscada enemiga se desarrolló aún más cuando los pieles verdes se derramaron de la tierra, formando hordas de madrigueras dentro de los lados del cañón y el suelo rocoso.

Había miles de ellos, rugiendo bajo estandartes de guerra con colmillos y estandartes hechos de Leones Celestiales crucificados capturados en otras batallas. Este nuevo ejército se precipitó hacia el barranco, llenándolo como arena en un reloj de arena, bloqueando toda esperanza de retirada y eliminando cualquier posibilidad de victoria.

De alguna manera, los Orkos sabían que iban a llegar los Leones. No podía haber otra razón para enterrar clanes de guerra enteros bajo la roca, esperando tal asalto. Su señor supremo era una bestia vestida con una armadura de chatarra, el Piel Verde más grande que los Leones habían visto jamás.

Se comió a los muertos, a los suyos y a los leones. El líder de guerra Vularkh enterró la espada de guerra Je’hara en el vientre de la bestia y esculpió tres metros de malolientes tripas alienígenas. No hizo nada.

Los Leones se defendieron mientras caían, pero sabían que habían sido traicionados. Un traidor, en alguna parte, había dado noticias al enemigo, y los Orkos aprovecharon al máximo su emboscada. Pero pronto, se reveló el alcance de la traición, cuando el fuego de francotiradores, mortalmente preciso, llovió desde las paredes del cañón.

No el sonido de los cascos sólidos de los lanzadores de proyectiles pieles verdes, porque los Leones sabían cómo luchaban los Orkos. Se trataba de un armamento láser brutalmente preciso, que atravesaba los cascos de sus oficiales desde arriba.

Portavoces de la muerte, líderes de la guerra, caminantes de espíritus, incluso líderes del orgullo, abatidos con fuego demasiado preciso, demasiado clínico, para ser el del enemigo piel verde.

Los Leones tardaron cuatro horas solares en luchar libres. Abrieron camino de regreso por el camino por el que vinieron, abandonando un mar de tanques muertos, mataron a hermanos de batalla y masacraron a los verdes cuerpos enemigos.

La semilla genética de la mitad del Capítulo yacía pudriéndose en el fondo de ese cañón, no cosechada por los Leones y profanada por los miles de enemigos que dejaron con vida.

Los Leones habían huido del campo, y la batalla más valiente que jamás libraron los Leones Celestiales fue esa retirada. Nunca se habían enfrentado a semejantes obstáculos, y el último de ellos se abrió camino, sacando a sus hermanos de la tormenta de espadas y retrocediendo hacia su fortaleza con el enemigo pisándoles los talones.

Los xenos inundaron su base de avanzada antes de que la mayoría de sus supervivientes hubieran llegado. Los Leones Celestiales tuvieron que luchar solo para escapar de su propia fortaleza en caída. Incluso entonces, por cada cañonera que corría libre, otros dos eran derribados en llamas.

Los supervivientes de los Leones Celestiales regresaron a la colmena Volcanus. Solo quedaron tres oficiales al anochecer de ese día, tres oficiales por encima del rango de líder del orgullo. El Portavoz de la Muerte Julkhara, quien llamó hermano al Reclusiarca Merek Grimaldus de los Templarios Negros; el señor Vakembi, el último Capitán superviviente del Capítulo; y Lifebinder Kei-Tukh, el único boticario vivo del León. El futuro del Capítulo dependía de sus habilidades.

Pero el insulto final aún estaba por desarrollarse. El último suspiro en este drama de vergüenza y traición ocurrió más tarde, esa misma noche terrible. El territorio de los León dentro de la ciudad era una fundición fría, casi sin luz, con un perímetro de hormigón armado patrullado por los guerreros restantes.

Lifebinder Kei-Tukh no sobrevivió la primera noche después de su terrible derrota. Los Leones lo encontraron al amanecer, encorvado contra su último Land Raider, disparado a través de la lente del ojo. La semilla genética que había llevado había desaparecido y no volvería a cosechar más.

Las profundidades de la difícil situación de los Leones Celestiales en Armagedón eran realmente espantosas: habían perdido su flota, su arsenal, sus oficiales y casi todas las esperanzas de reconstruir su Capítulo. Ni siquiera podían aferrarse al orgullo, después de la vergüenza de la derrota. Todo lo que les quedaba era la verdad. Los Leones se comprometieron a sobrevivir el tiempo suficiente para hablarlo. El Imperio necesitaba saber qué les había sucedido en Armageddon, donde habían sido traicionados por otros que decían servir al Emperador.

Una verdad oscura

Los Leones Celestiales restantes decidieron entonces morir en Armageddon junto a sus hermanos, como era correcto y honorable si el Capítulo no podía ser revivido.

El Portavoz de la Muerte Julkhara se acercó al Reclusiarch Grimaldus, un compañero hijo de Dorn, para saber la verdad detrás de su última batalla y asegurarse de que aquellos que compartieron la sangre de su Primarca nunca hablaran mal de la caída de los Leones Celestiales.

Julkhara envió un águila de tormenta solitaria de la colmena Volcanus para buscar ayuda del héroe de Helsreach, el entusiasta capellán Grimaldus, que recientemente había mantenido a la sitiada colmena Helsreach contra miles de orkos.

Convaleciente durante varias semanas solares después de ser enterrado vivo entre los escombros del colapso del Templo del Emperador Ascendente, Grimaldus pronto recibió la noticia del descubrimiento de un Storm Eagle estrellado.

La cañonera Celestial Lions derribada había sido víctima de los vientos espantosos y las violentas tormentas que azotaban los cielos de Armageddon, anunciando la infame Temporada de Fuego.

Al adquirir una Valquiria del regimiento 101 de la Legión de Acero de Armageddon, Grimaldus y su subordinado Capellán Iniciado Cyneric abandonaron la seguridad de la ciudad colmena para investigar el lugar del accidente a pesar de las horrendas condiciones climáticas. El aire era lo suficientemente severo como para quemar la carne desprotegida, y aunque la servoarmadura de los astartes ofrecía un escudo contra los elementos, no los protegería por mucho tiempo.

Grimaldus no pudo determinar el origen del Capítulo del Águila Tormenta por su apariencia externa, ya que los colores que había llevado a la batalla habían desaparecido hace mucho tiempo, robados por la tormenta. Sus símbolos de lealtad fueron igualmente erosionados por la ceniza y la suciedad en el aire turbulento.

Abriéndose camino a través del mamparo de la nave con su Crozius Maul, Grimaldus y Cyneric encontraron el cuerpo de un piloto de Marine Espacial solitario, vestido de oro bruñido, tendido en un reposo desgarbado donde la cubierta se encontraba con las paredes llenas de armas. El reclusiarca reconoció los colores del Capítulo: los Leones Celestiales. Pero este descubrimiento dejó más preguntas que respuestas.

Grimaldus no podía entender qué estaba haciendo esta nave de combate en esta remota ubicación, tan lejos de la colmena Volcanus, casi a medio mundo de su punto de origen. Al quitarse el casco azul del Marine Espacial muerto, los débiles signos de decadencia en la evidencia indicaban claramente que había estado muerto durante varios días solares. Tras una inspección más detallada, Grimaldus descubrió un imaginador hololítico del tamaño de un puño humano bloqueado magnéticamente en el cinturón del guerrero muerto.

Una vez liberada y activada, dio lugar a una imagen azul parpadeante, el fantasma de otro guerrero en otra ciudad, con la heráldica de los Leones Celestiales y un casco con cara de calavera debajo del brazo. Grimaldus reconoció al compañero Capellán como el Portavoz de la Muerte Julkhara, cuya voz vacilante trajo noticias sombrías, “Grimaldus. Nos mintieron sobre la Brecha de Mannheim. Nos enviaron aquí para morir”.

Grimaldus y Cyneric abandonaron el lugar del accidente y regresaron a los muros protectores de la colmena Helsreach. Una vez a salvo dentro, el reclusiarca envió un mensaje de voz seguro al Eternal Crusader, el buque insignia del Gran Mariscal Helbrecht de los Templarios Negros.

Cuando se puso en contacto con la poderosa nave, transmitió sus órdenes a un siervo del Capítulo, indicándole que completara cuatro tareas: primero, debía hacer contacto con todas las naves del Capítulo de los Leones Celestiales que aún estaban en órbita para poder tener un informe completo de su flota de guerra.

En segundo lugar, debían ponerse en contacto con cualquier estructura de mando que permaneciera en el lugar en Hive Volcanus y obtener un informe detallado de cada baja de Adeptus Astartes en esa región desde el comienzo de la guerra.

En tercer lugar, él y Cyneric necesitaban una nave de combate para regresar al Eternal Crusader. Si la tormenta que se avecinaba antes de que se pudieran hacer los arreglos, se arriesgarían a teletransportarse.

Para la cuarta y última orden, el Eternal Crusader debía hacer contacto con el oficial de mayor rango de los Leones Celestiales, guarnecido en la colmena Volcanus. Advirtió que la transmisión seguramente sería monitoreada, sin importar qué procesos de encriptación se ejecutaran.

El siguiente mensaje iba a ser entregado – Grimaldus sabía que tenía que tener cuidado con la forma en que redactaba su mensaje – eran solo seis palabras. “Sin piedad. Sin remordimientos. Sin miedo”.

De vuelta a bordo del Cruzado Eterno, el Reclusiarch Grimaldus se reunió con el Gran Mariscal Helbrecht, y le produjo la holograbadora de mano que transmitía el terrible mensaje del Portavoz de la Muerte de los Leones Celestiales.

El alto mariscal preguntó qué esperaba lograr el reclusiarca. Grimaldus trató de establecer contacto con los Leones Celestiales para hacer un balance de sus pérdidas y, si era posible, destruir a quienes los habían traicionado.

Pero el gran mariscal sabía en su corazón que esto sería imposible por mucho que le atrajera. El gran mariscal advirtió a Grimaldus que corría el riesgo de arrastrar al Capítulo a un conflicto directo con la Inquisición.

Helbrecht simpatizaba con la causa de Grimaldus, porque la injusticia debe detenerse y la impureza debe ser purgada. Pero el Eternal Crusader zarparía en tres días solares para perseguir al Ghazghkull Mag Uruk Thraka, el señor de la guerra orko que había liderado su enorme ¡WAAAGH! en la invasión de Armageddon.

El reclusiarca pidió que lo dejaran atrás. El gran mariscal se sorprendió por la solicitud de Grimaldus. Estaba atrapado entre la pureza de una guerra contra enemigos externos y una guerra justa contra un enemigo interno.

Grimaldus lucharía contra ambos, si pudiera. La muerte del Señor de la Guerra Orko, sin embargo, tuvo prioridad sobre todo lo demás. No se podía permitir que el archiseñor responsable del Armagedón huyera de sus garras, para recibir una retribución tan fuerte como la justicia.

Pero Helbrecht no podía pasar por alto que las devastadoras pérdidas de los Leones Celestiales eran la principal razón por la que creía que las preocupaciones de su reclusiarca eran válidas. La justicia los llamó y, como mínimo, los Templarios Negros deseaban saber la verdad del asunto.

Le ordenó a Grimaldus que fuera a la colmena Volcanus para conocer la verdad de lo que sucedió. Si los Leones Celestiales estaban destinados a morir, el gran mariscal deseaba conocer la verdad de su historia antes de que fuera demasiado tarde.

El último oficial

“Cualquiera que confíe en un agente de la Inquisición se ha ganado el derecho a ser nombrado ingenuo, Cyneric. Hay una razón por la que el Adeptus Astartes se distingue del Imperio: autónomo, leal a los ideales del imperio, pero rara vez a su función. Los Leones” El error más grave fue olvidar eso “.
– El Reclusiarca de los Templarios Negros Merek Grimaldus comenta sobre la traición de los Leones Celestiales a su Capellán Iniciado Cyneric

Pronto Grimaldus y su carga se dirigieron a Armageddon Prime, donde la colmena Volcanus todavía estaba asediado por el enemigo y los vientos estaban más a menudo libres de la arena ardiente y las cenizas que arruinaban el otro lado del mundo.

La base de fuego de los Leones Celestiales estaba ubicada en lo alto de una elevación natural en el paisaje, supremamente defendible, con grandes almenas y estatuas sagradas de héroes imperiales caídos mirando a cualquiera que se atreviera a llevar la lucha a esos oscuros muros.

Todo el sitio ya estaba en ruinas. Los Leones restantes honraron a la pareja de Templarios Negros por su presencia. Grimaldus notó de inmediato que varios de los Leones Celestiales estaban saqueando los suministros de su propia base de fuego, cargando sus Thunderhawks supervivientes con una eficiencia brutal. Los propios guerreros mantuvieron al menos una mano libre para alcanzar un Bólter en cualquier momento.

Un marine espacial solitario se adelantó con el yelmo negro de un líder de la manada. Se arrodilló ante el reclusiarca y se quitó el casco oscuro. Grimaldus fue recibido por la vista de un rostro que era una tez marrón rica y cálida de un humano nacido en climas ecuatoriales.

Aunque nunca había estado en el mundo natal de los Leones, Elysium IX, había conocido a muchos de sus hijos de piel oscura. Eran una cultura de cazadores: orgullosos desde el nacimiento hasta la muerte, verdaderos vástagos de Dorn.

Grimaldus no reconoció al guerrero que se presentó como el Líder del Orgullo Ekene Dubaku. “Líder del orgullo” era el término de los Leones para un sargento de escuadrón. Esto no auguraba nada bueno. Dubaku era ahora el León superviviente mayor que lideraba a los que quedaban.

El Marine Veterano explicó que aún quedaban noventa y seis Leones respirando con Armageddon, y que había heredado el mando del líder de guerra Vakembei, el de la Lanza que Caza Corazones que había sido asesinado dieciocho días antes. Grimaldus conocía a Vakembei, un incondicional oficial de los Marines Espaciales y espadachín mortal.

El reclusiarca preguntó por el paradero del Portavoz de la Muerte Julkhara. El líder de la manada respondió que había sido asesinado por las “vacas” (un término de los Leones Celestiales para el ganado o las bestias, los Pieles Verdes) hacía casi veinticuatro días solares.

Ahora los Leones supervivientes estaban saqueando lo que quedaba de sus suministros en su base de avanzada. Tenían pocas opciones, ya que estaba invadido. Su bastión de reserva estaba dentro del propio Colmena Volcanus, pero se arriesgaban a realizar incursiones en esta zona avanzada cada tres días solares.

La munición era baja: la producción y el reabastecimiento de su flota se había reducido a casi nada. Grimaldus se preguntó por qué los Leones Celestiales no habían solicitado ayuda a los otros Capítulos presentes en Armageddon, pero comprendió que la sangre de Dorn corría espesa por las venas de sus descendientes.

Era difícil dejar de lado ese orgullo, incluso frente a la devastación. Especialmente entonces, porque fue entonces cuando un guerrero fue realmente probado. No había otro momento más adecuado para demostrar que un hombre era lo suficientemente fuerte como para estar solo.

Dubaku explicó que se habían tragado su orgullo el tiempo suficiente para solicitar ayuda a los Desgarradores de la Carne y los Templarios Negros, pero los primeros estaban tan agotados como ellos, y los últimos se estaban preparando para llevar la lucha a las estrellas en busca de los que huían. Señor de la guerra orko.

Los Leones sintieron que no tenían derecho a pedir sobras mientras se quedaban atrás. Así que existieron saqueando su fortaleza caída y saqueando a sus propios muertos.

Esto le confirmó a Grimaldus que la convocatoria de Julkhara había sido personal. Su orgullo le había costado caro enviárselo.

El reclusiarca se sorprendió por una cosa por encima de todo: los Leones Celestiales estaban efectivamente muertos. Si bien aún quedaban cien, el Capítulo operaba ahora sin una sola voz del alto mando de su Capítulo, y su oficial veterano de mayor rango era un sargento de escuadrón.

Grimaldus ordenó a los Leones que terminaran de cargar sus cañoneras, luego quería que Dubaku le contara todo lo que le había sucedido al Capítulo desde que llegaron al planeta. Quedaba por ver qué esperaba Julkhara del Templario Negro, o qué podría lograr Grimaldus para los Leones.

Ya se sentía menos como si lo hubieran convocado para salvar a los Leones, y más como si lo hubieran llamado a vigilar, vigilando el Capítulo mientras moría.

La historia del líder del orgullo fue sombría. La sangre del reclusiarca se heló cuando Dubaku reveló cada nueva traición que había ocurrido. Grimaldus rápidamente se dio cuenta de que los Leones supervivientes tenían la intención de morir en este mundo. El líder del orgullo confirmó que esto era cierto.

Los Leones tenían la intención de morir junto a sus hermanos, como debería ser. El Portavoz de la Muerte Julkhara deseaba que Grimaldus supiera la verdad detrás de su última batalla y se asegurara de que aquellos que compartían la sangre de su primarca nunca hablaran mal de su sacrificio.

Cyneric argumentó que los Leones Celestiales deberían regresar a Elysium IX, para soportar la vergüenza si es necesario, ya que los Puños Crimson soportaron su vergüenza después de la Batalla del Mundo de Rynn. Tenían que reconstruir su Capítulo: la galaxia no debía perder a los Leones Celestiales para siempre.

Pero los Leones restantes se burlaron de esta sugerencia. Su Capítulo había sido salvaje más allá de la resurrección. Hombres, material, conocimiento … todo se había ido. No tenían nada que transmitir a ninguna generación que los siguiera.

Los Leones restantes se negaron a huir como cobardes. Pero no era la cobardía que defendía Cyneric, era la supervivencia, la supervivencia para preservar la preciosa sangre y volver a levantarse para luchar otro día.

Grimaldus estuvo de acuerdo con ambos puntos de vista opuestos, ya que una última batalla gloriosa no era menos respetable que preservar el valor infinito de un Capítulo de Marines Espaciales. Pero Grimaldus se preguntó si Cyneric abogaría por la vergüenza si fuera él quien enfrentara la perspectiva de una última batalla tan gloriosa. Es más fácil hablar de vergüenza que soportarla. Y, sin embargo, Grimaldus estaba igualmente decidido a que el Capítulo tuviera que sobrevivir.

Los Leones restantes le explicaron a Grimaldus que la Inquisición quería silenciarlos. Pero el reclusiarca les aseguró que no era así. Usaban a los Leones Celestiales para dar un ejemplo.

Los Leones fueron de hecho la víctima más reciente en la continua campaña de la Inquisición para controlar la autonomía política del Adeptus Astartes.

La Inquisición no toleraba ataques a sus derechos soberanos, pero los Leones los habían desafiado. Y ahora todos serían testigos del precio de la rebelión de su Capítulo.

Los sabotajes, las órdenes en conflicto, las emboscadas, todo conduciría a la destrucción de un Capítulo de Marines Espaciales. Millones de ciudadanos imperiales se enterarían de cómo los Leones Celestiales fueron asesinados en Armageddon.

Unos pocos sabrían la verdad detrás de sus muertes, y cada uno de ellos sería un oficial del Adeptus Astartes que actuaría con mucha más precaución cuando se enfrentara a la Inquisición en el futuro. La lección se aprendería, tal como deseaban los compinches del inquisidor Apollyon.

Al digerir esta información, el Líder del Orgullo Dubaku le explicó al reclusiarca que su Capítulo llegaría a la Brecha de Mannheim y que, aunque muchos de los Gargantes se habían ido, todavía era un bastión Orko bien defendido. Seguía siendo un cáncer en el territorio de Hive Volcanus y debía caer.

Esto le pareció idealista en el mejor de los casos a Grimaldus. Informó a los Leones que, de hecho, no caería. No para un puñado de Leones, por nobles y orgullosos que fueran. Dubaku respondió que morirían en el intento, porque aquí era donde los Leones Celestiales habían elegido morir.

Tenía que estar allí, porque entonces sus huesos estarían junto a sus hermanos. Grimaldus preguntó si los Leones lucharían solos, a lo que Debaku respondió que lo harían. Volcanus no podía prescindir de sus regimientos de Astra Militarum.

Incluso con Mannheim vaciado de Gargants en las semanas solares desde la masacre, un hecho del que aún no podían estar seguros de que fuera cierto, seguía siendo un objetivo difícil, rico en la presencia del enemigo. Cinco de las Compañías de Batalla de los Leones no lo habían aceptado.

Unos miles de guardias no serían más que escupir al viento. Los Leones no podían confiar en ninguno de los Guardias en ningún caso, porque las garras de la Inquisición estaban por todas partes.

Después de escuchar su historia de aflicción, Grimaldus decidió que Cyneric tenía razón. La muerte de los Leones sería un flaco favor para el Imperio, sin importar la grandeza de su gloriosa última batalla; sin importar el heroísmo de los guerreros individuales mientras gastaban la sangre de su vida.

Los Leones argumentaron que así era como querían que terminara: terminar su legado en llamas, no en siglos de arduo trabajo de laboratorio para preservar su línea de sangre. Querían morir como guerreros.

De hecho, lo harían, pensó Grimaldus, un centenar de guerreros, muriendo en la gloria … y negando la posibilidad de miles de guerreros que podrían ser necesarios en un futuro más oscuro. Era la forma de luchar de Dorn sin importar las probabilidades. La muerte contra un número abrumador no era una vergüenza para ningún guerrero nacido de la semilla genética de los Puños Imperiales.

Sin embargo, esas fueron las lecciones que se enseñaron por primera vez hace diez mil años terrestres, cuando el Imperio era mucho más fuerte. Los últimos siglos del oscuro milenio actual casi habían desangrado el imperio de la Humanidad. Sin embargo, el reclusiarca todavía admiraba a Dubaku por su hambre de saborear una muerte gloriosa, incluso si era un último cargo que pocos recordarían.

Dubaku informó al reclusiarca que no retrasarían lo inevitable y que estaban preparados para hacer su última resistencia casi de inmediato. Su Capítulo reuniría sus recursos al día siguiente en su base avanzada y realizaría una última carrera de exploración en busca de suministros y supervivientes.

Los Leones luego cargarían hacia su guerra final al amanecer del día siguiente. El líder de la manada hizo una última petición al severo capellán. Pidió que Grimaldus otorgara la unción final a los guerreros Leones Celestiales supervivientes.

El Templario Negro solo había accedido a hablar de la muerte de los Leones, y que entendía cómo había sucedido y por qué habían decidido actuar como lo hicieron. Pero ahora deseaban que él también bendijera su condenación.

Los Leones no tenían Portavoces de la Muerte sobrevivientes, por lo que querían que Grimaldus bendijera a los guerreros de otro Capítulo, compartiendo los rituales sagrados de los Templarios Negros y prometiendo ante el Emperador y Rogal Dorn que su muerte sería un noble testimonio del linaje de los Puños Imperiales.

Grimaldus miró a los Leones Celestiales supervivientes, de pie entre ellos durante su desesperado y respetuoso silencio. Grimaldus sintió que no tenía otra opción, no podía otorgar su bendición al suicidio del Capítulo y se negó a realizar el rito solicitado a los Leones.

Elecciones

Grimaldus y su carga luego abandonaron la base de avanzada de los Leones Celestiales y se dirigieron al Cruzado Eterno. Fue allí para poner en marcha un audaz plan.

El capellán sabía que no podía regresar a la colmena Helsreach, porque la Temporada de Fuego jugaba sus tempestuosos juegos por la ciudad, lo suficientemente duros como para matar el tráfico aéreo pero no lo suficientemente violentos como para interferir con las señales de Vox.

Utilizando la poderosa matriz de comunicación del buque insignia, pudo amplificar la señal de su transmisor para enviar un mensaje. Haciendo contacto con las fuerzas imperiales en tierra, transmitió una serie de órdenes a uno de los oficiales del Astra Militarum presentes allí.

Se necesitaron varias horas solares más para coordinar las defensas de Helsreach desde la órbita alta. Grimaldus sabía que una gran cantidad de oficiales de la Guardia Imperial iban a volar hacia el cielo para confirmación en las próximas horas.

Pasó el tiempo, mientras Grimaldus hablaba con ochenta y un oficiales del Astra Militarum y once capitanes navales. Como su autorización era de grado Rubicón, nadie se atrevió a cuestionar sus órdenes.

Cyneric cuestionó los motivos del capellán mayor y se preguntó si no se había excedido en su autoridad. Pero Grimaldus argumentó que la supervivencia de los Leones sería lo mejor y que estaba agotando las defensas de la colmena de Helsreach para marchar junto a los Leones de regreso a la Brecha de Mannheim.

El reclusiarca explicó que la ciudad estaba enormemente sobredefensa ahora, con batallones enteros inactivos y esperando el redespliegue. Era una verdad irritante; Ojalá tuvieran ese problema cuando se libraba la guerra real.

Los soldados de Helsreach estaban realmente aburridos. No les fue bien con el tedio, especialmente cuando se los dejaba solos sin nada que hacer y sin nadie a quien disparar.

Cyneric sintió que Grimaldus estaba jugando con el respeto de la gente por él. El héroe de Helsreach los llamó a la guerra. Por supuesto que lo seguirían.

Pero estaba seguro de que era su guerra. El reclusiarca argumentó que era su mundo. Y era la única oportunidad que tenían los Leones Celestiales, si querían sobrevivir.

Los enemigos invisibles de los Leones bien podrían permitirles morir en la gloria que merecían. Pero sus muertes no sirvieron más que para aliviar el dolor del orgullo herido.

Los Leones Celestiales no deben morir en Armageddon y sin ayuda, el Capítulo estaba condenado. Todo dependía de la rapidez con la que las fuerzas de Grimaldus en Helsreach pudieran salir de la tormenta y desplegarse en medio mundo.

El segundo asedio de Mannheim

“Me quedo en el mundo de la guerra. Alguien debe luchar junto a los Leones, salvándolos de la gloria inútil y los peores excesos de su sangre por lo demás pura … Los Leones no tienen Capellanes restantes, y son nuestros primos. Honor y hermandad exígeme esto. Los Leones no pueden recurrir a los recursos de su ciudad colmena, pero no lucharán solos … Deja que Volcanus se esconda detrás de sus muros. Helsreach va a la guerra “.
– Extractos de un mensaje privado escrito por el Reclusiarca de los Templarios Negros Merek Grimaldus al Gran Mariscal Helbrecht

El líder del orgullo Ekene Dubaku de los Leones Celestiales luchando junto al Capellán Grimaldus de los Templarios Negros durante el Segundo Asedio de Mannheim Gap.

Preparando un transbordador de la Armada Imperial, tanto Grimaldus como Cyneric se desplegaron en la superficie de Armageddon. Faltaba menos de una hora solar para el amanecer cuando rompieron la capa de nubes sobre la fortaleza en ruinas de los Leones. Grimaldus se preguntó si los Leones ya habrían abandonado su fortaleza caída cuando llegaron, marchando hacia su última posición.

Además de los cuatro Thunderhawks restantes, limpiados con chorro de polvo y despojados de pintura, poseídos por los Leones descansando sobre la amplia plataforma de la azotea, docenas de módulos de aterrizaje de tropas poco elegantes y en bloques se habían unido a ellos allí. Grimaldus, que luchaba por localizar un terreno sin marcar ni tomado, ordenó a la lanzadera que interrumpiera su descenso, mientras él y Cyneric saltaban desde la bahía trasera de la nave.

La pareja de Templarios Negros descendió del cielo al suelo utilizando sus Jump Packs. El líder del orgullo, Dubaku, quedó desconcertado por el regreso de los Templarios Negros. Grimaldus respondió que pensaba que los Leones podrían apreciar los cuerpos extra.

El reclusiarca fue recibido por el general Kyranov de la legión de acero de Armageddon, el comandante en funciones de las fuerzas militares imperiales en Helsreach. Dentro de la hora solar se convocó un consejo de guerra, ordenado ante un batallón de tanques acelerados. El plan era simple: marcharían hacia la brecha de Mannheim y destruirían cualquier cosa que se moviera o respirara.

Dubaku estaba con Grimaldus en el corazón del cónclave improvisado, su ira era algo palpable. Dirigió su ira contra el reclusiarca, quien sintió que se había excedido en su autoridad. El líder del orgullo no apreció a estos intrusos que amenazaron con interferir con su venganza personal y su gloriosa última batalla.

Discutió con Grimaldus que esta era la pelea de los Leones Celestiales y de nadie más. Dubaku advirtió a Grimaldus que cuando llegara el momento, cuando se enfrentaran al Señor de la Guerra Orko responsable de tantas muertes de sus hermanos de batalla, sería una espada de León la que mataría a la criatura. Grimaldus juró sombríamente que así sería.

Y así, las fuerzas reunidas en Helsreach marcharon en largas columnas blindadas hacia Mannheim Gap. Toda esperanza que tenían de que Mannheim estaría casi desprovista de titanes orkos fue aplastada antes de que el primer soldado de la Legión de Acero pusiera un pie en las laderas de rocas sueltas que conducían al cañón.

El enemigo estaba presente con una fuerza grotesca. Grandes zócalos en los aparejos y puntales a lo largo de las paredes del cañón marcaron la ausencia de varios Gargantes, pero muchos más estaban siendo reparados o volviéndose a despertar después de pelear en batallas recientes. El barranco fue ahogado por multitudes de Orkos que realizaban su trabajo, y miles de cadáveres en descomposición se amontonaron en un mar de materia orgánica en descomposición.

Armadura de oro, oscurecida y manchada por los desechos, asomaba entre las barricadas de los muertos saqueados. Los Leones Celestiales muertos habían sido amontonados en un reposo indigno con sus asesinos xenos, y su ceramita, inútil para la herejía del depósito de chatarra que constituía la tecnología de los Pieles Verdes, se dejó encerrar a los guerreros en descomposición en medio de sus mojones de carne.

La fuerza imperial avanzó sobre el mar de los muertos irrespetados, porque derribar las barricadas no era una opción. Los guardias treparon y vadearon el mar de cuerpos o cabalgaron sobre los cascos de sus tanques.

Por encima del avance cabalgaba la flota de cañoneras, todos flanqueando a los cuatro Thunderhawks restantes en el arsenal de los Leones Celestiales. En el momento en que atravesaron la trinchera del barranco, el fuego de cañón comenzó a derribarlos en forma de bolas de fuego.

La Legión de Acero no retrocedió ante la vista de una horda enemiga tan vasta. Se abalanzaron contra las filas desorganizadas del enemigo, matándolos para hacer espacio en los campos de sus cuerpos para que aterrizaran las cañoneras.

Las primeras horas de la batalla fueron anodinas solo por su ferocidad. Los cañonazos masivos de la Guardia Imperial devastaron las máquinas de guerra pieles verdes. En respuesta, los Orkos mataron a la Guardia en todos los puntos del avance donde recayó en hombres y mujeres con bayonetas mantener la línea. Como solía ser el normal en el Astra Militarum, estos tenían el acero más fuerte, pero el enemigo tenía la carne más fuerte.

En semejante bloqueo de ejércitos, ganar y perder era relativo. La fuerza imperial se adentró profundamente en el cañón mientras cientos de hombres y mujeres caían boca abajo en el suelo. Detrás de los Marines Espaciales había un cementerio de tanques, prácticamente todos ellos, todos perdidos por el fuego de los cañones enemigos.

A lo largo de las paredes del cañón estaban los cadáveres de metal ardiendo de imponentes construcciones de dioses, agujereados por misiles y proyectiles de tanques, derritiéndose hasta convertirse en escoria en las llamas del bombardeo de la Guardia Imperial. El fuego cortante golpeó contra la ceramita sin causar daño, pero ahuyentó a los guardias en masa.

Aún así, los imperiales avanzaban, chapoteando a través de un creciente torrente de sangre. A la mayoría de los humanos les llegaba hasta las rodillas, convirtiendo todo avance en un sudoroso caminar a través de la suciedad.

Pronto, el momento crucial de la batalla llegó sobre Grimaldus, como lo había hecho tantas veces antes, su heráldica a menudo atraía a los comandantes enemigos hacia él tan a menudo como se abría paso hacia ellos. Volvió a ocurrir en Mannheim, aunque trató de evitarlo.

El más grande de los Orkos, reconoció al reclusiarca por la heráldica, se lanzó sobre Grimaldus por detrás. Era una cosa de colmillos desafilados, músculos nervudos y extremidades martillantes, más grande que Grimaldus, y más fuerte y más rápido que él. Un León Celestial llamó al reclusiarca, recordándole que el Señor de la Guerra Orko era un peligro de enormes proporciones.

Grimaldus se enfrentó a la enorme bestia, balanceando su mazo Crozius hacia la criatura repugnante, pero el poderoso Piel Verde se movió como si fuera inmune a todo lo que se le arrojara.

El fuego láser salió disparado de la criatura, siendo ignorado contra su armadura, e igualmente ignorado cuando las descargas abrieron agujeros del tamaño de la punta de un dedo en su carne. Los Leones Celestiales cargaron contra la criatura, pero el enorme señor de la guerra contrarrestó sus débiles ataques con un movimiento de su poderosa garra destrozadora.

Cuando Grimaldus cayó de rodillas y finalmente cayó al suelo, Dubaku finalmente se interpuso entre los dos combatientes con un salto y un rugido. Retiró la mano y le pidió a Grimaldus que se mantuviera alejado. El reclusiarca tuvo que obligarse a sí mismo a obedecer, algo que nunca habría tolerado en ninguna otra circunstancia. Pero habían librado esta batalla por el orgullo de un linaje, y este era el momento de ajustar cuentas.

Dubaku golpeó su espada contra su pechera, mirando al señor de los pieles verdes en su traje de poder de chatarra de armadura de tanque. A pesar de la cacofonía de la batalla que se libraba a su alrededor, Grimaldus podía escuchar las palabras del León Celestial con tanta claridad como si hubieran salido de su propia boca: “En cualquier inframundo que crea tu repugnante raza, deberás decirles a tus ancestros de sangre porcina que moriste para la hoja de Ekene de Elysium, León del Emperador “.

Nadie lo supo entonces, pero en ese momento, el líder de la manada era el último León que quedaba en pie. Dubaku atacó, su espada sierra no valía nada contra la garra de la bestia. Tenía pocas esperanzas de detener el garrote de la criatura con su cuchillo de combate.

Entonces, lo que le faltaba en fuerza, se vertió en velocidad, nunca bloqueando, siempre esquivando. La batalla no se detuvo en torno a los dos combatientes. Pronto, tanto el líder de la manada como el Señor de la Guerra Orko sangraron por una veintena de heridas.

La espada sierra había encontrado su camino a través de las juntas de la armadura y se había hundido en el tejido blando; la Garra de Poder había destrozado la armadura del León Celestial cada vez que caía. Pronto, Dubaku estaba retrocediendo. Luchar contra una bestia así no era una tarea para un solo guerrero, sin importar el placer del orgullo.

Luego se escuchó un trueno de ruido cuando una explosión eléctrica masiva convirtió el aire en estática cargada. Orkos y hombres en manada gritaron de dolor ante el boom sónico. El escudo orbital ya no funcionaba.

De alguna manera, en algún momento de las horas de combate cuerpo a cuerpo, mientras el reclusiarca luchaba con los Leones, la Legión de Acero había colocado explosivos en la base del reactor Escudo del Vacío. Solo el Emperador sabía cuándo, dónde y cómo.

Tan pronto como el escudo implosionó, escupiendo su carga estática en todas direcciones, un poderoso y prioritario canal vox-rune sonó ruidosamente en la pantalla retiniana del reclusiarca. Grimaldus lo activó mientras observaba al líder de la manada y al señor Orko tambalearse uno alrededor del otro, animales heridos demasiado orgullosos para morir.

Pronto Grimaldus escuchó una voz familiar: era el Gran Mariscal Helbrecht. Informó al Capellán que los Templarios Negros estaban listos para reforzar su posición. Todo lo que tenía que hacer era dar la palabra. Grimaldus informó al alto mariscal que era hora de ennegrecer el cielo.

En ese momento, el León Celestial gravemente herido cayó antes de que Grimaldus pudiera alcanzarlo. La bestia agarró el brazo de Dubaku con su garra desgarradora, aplastándolo en el bíceps antes de soltarlo. El líder de la manada tomó represalias al embestir su espada sierra con un torpe empujón en la garganta de la criatura.

Desviado por la armadura, apenas tuvo éxito su ataque. Su asalto se produjo a costa de su pierna, ya que la garra de hierro atravesó la extremidad en la rodilla, dejándolo caer de espaldas en el lodo.

Grimaldus estaba en la espalda de la bestia,  pisando la espalda de la criatura mientras envolvía con la cadena de su arma cortada alrededor de la garganta sangrante y sudorosa del enemigo. La cadena se tensó, rompiendo tendones en la garganta de la bestia. La garra de hierro golpeó al reclusiarca, cortando trozos de ceramita.

Se tambaleó sin caerse, jadeó sin asfixiarse realmente. Incluso esto, incluso estrangulándolo con la última arma que le quedaba, no pudo matarlo.

Todo lo que Grimaldus pudo hacer fue comprarle a Dubaku los momentos que necesitaba para liberarse, lo que hizo rápidamente. Y Cyneric estaba esperando, con un bólter en la mano que le quedaba. El León Celestial mutilado lo agarró, lo agarró con una mano con una empuñadura de pistola y lo apuntó hacia arriba mientras se recostaba en el lodo.

Grimaldus se echó hacia atrás, no completamente, pero lo suficiente como para apretar más la cadena, agregando su peso a su fuerza y ​​torciendo la cabeza de la bestia hacia atrás para desnudar su garganta.

El bólter cantó una vez y la patada de algo pesado golpeó cerca de la cadena. Con un estallido amortiguado, la cabeza del Orko se soltó, cayó sobre sus hombros y aterrizó con el Capellán en la suciedad. El cuerpo acorazado permaneció allí sin nada sobre su cuello, todavía demasiado obstinado, demasiado fuerte para caer.

Una vez que se puso de pie, Grimaldus recuperó su mazo de manos de la bestia caída. Luego arrojó la cabeza con la mandíbula floja de la cosa a Dubaku donde yacía. La batalla continuó enfureciéndose, mientras los hombres y mujeres que Grimaldus había conducido allí lucharon para abrirse camino hacia el cañón.

Dubaku miró hacia el cielo que se oscurecía mientras los Templarios Negros descendían en un asalto masivo de cápsulas de desembarco  sobre la Brecha de Mannheim. La única reacción del León fue levantarse lo mejor que pudo y quitarse el casco.

Ordenó al reclusiarca que lo ayudara a ponerse de pie. No quería encontrarse con el gran mariscal en su espalda. Cyneric y Grimaldus arrastraron a Dubaku entre ellos.

Mientras lo hacían, el enlace de voz de la Guardia estalló en vítores, cuando el Gran Mariscal Helbrecht ennegreció el cielo con cápsulas de desembarco de los Templarios Negros.

Nuevos comienzos

El reclusiarca Grimaldus se despidió del recién instalado Maestro del Capítulo Ekene Dubaku de los Leones Celestiales, escoltado por sus pocos guerreros supervivientes a la Espada Crucero de Ataque de los Templarios Negros del Séptimo Hijo, con su curso trazado hacia el lejano mundo de Elysium IX.

Dubaku ahora tenía una pierna biónica y una notable cojera, su fisiología aún no se había adaptado del todo al reemplazo augmético. La armadura que llevaba era una placa de guerra de oro de un antiguo campeón de los Puños Imperiales, otorgada como regalo de los Salones de la Memoria del Cruzado Eterno. Su manto era el de los Hermanos de la Espada de Helbrecht, rojo sobre negro, elegantemente echado sobre un hombro.

No se sabía si este era el mismo manto que Helbrecht le había otorgado a Dubaku cuando lo obligó a prestar juramento de señorío sobre su empobrecido Capítulo. En su cadera, atado por cadenas de hierro negro, estaba el cráneo desollado y pulido del Señor de la Guerra Piel Verde que habían matado juntos. De hecho, es un honor ser nombrado en el trofeo principal de un maestro de capítulo.

La Guardia de Honor de los Templarios Negros levantada para darle un buen viaje estaba formada por el reclusiarca, el recién ascendido Capellán Cyneric y los caballeros de la casa del gran mariscal, vestidos con los colores ceremoniales. El reclusiarca esperaba fervientemente, a medida que pasaba el tiempo, que los esfuerzos del Maestro del Capítulo Dubaku para reconstruir los Leones Celestiales y entrenar a la generación para que lo siguieran continuaran yendo bien.

Grimaldus sabía con sombría satisfacción que lo más probable es que nunca se volverían a encontrar, ya que Dubaku juró una vida de defender lo que podía sostener, y los Templarios Negros siempre navegaban en el ataque contra los enemigos del Emperador.

Servidores de Cenobytas

El capellán Grimaldus conoce bien el poder de la fe, y para ello trae consigo iconos de fervor devocional. En la batalla lo acompaña un grupo de Cenobyte Servitors que llevan las reliquias salvadas del Templo del Emperador Ascendente en Hive Helsreach.

Estos íconos son recordatorios silenciosos de que la gloria y el honor se compran mediante el sacrificio, y se llevan a la batalla para impulsar a los Templarios Negros a niveles de celo cada vez mayores.

Equipo de guerra de Grimaldus

  • Casco calavera: uno de los elementos más icónicos del equipo de guerra de un capellán es su macabro yelmo calavera, un rostro severo que representa el rostro del emperador mordaz, evocando la ira del emperador. Estos cascos pueden adoptar muchas formas diferentes y han sido fabricados por numerosos artífices de los marines espaciales en toda la galaxia. Universalmente, sin embargo, todos tienen un aspecto temible.
  • Crozius Arcanum: con forma de bastón o maza rematada por el Aquila de dos cabezas del Imperio o un cráneo alado que representa el sacrificio del Emperador, el Crozius Arcanum sirve como arma cuerpo a cuerpo y como insignia principal del oficio de Capellanes de los Marines Espaciales.
  • Rosarius: otro símbolo de la oficina de un capellán, el Rosarius toma la forma de un gorjal, amuleto o anillo de sello de adamantium generalmente con la forma del Aquila imperial o una cruz gótica con una joya en el centro, y alberga un poderoso protector Emisor de campo de conversión, que protege al capellán de los marines espaciales de los ataques, tanto físicos como psíquicos, que de otro modo podrían romper la protección incluso de la poderosa servoarmadura de los marines espaciales o la indomable fuerza psíquica de la propia voluntad de un capellán.
    Pistola de plasma artesanal.
  • Honores de exterminador (Crux Terminatus): este es uno de los íconos de los marines espaciales más famosos. Solo los veteranos honrados de la 1.a Compañía de un Capítulo de Marines Espaciales luchan con las armaduras de exterminador y usan esta insignia. El símbolo tiene varias formas y diseños, pero todas las versiones están talladas en grandes trozos de piedra con una gran calavera en el centro, para indicar el rango y la autoridad de los Veteranos que se han ganado el derecho a usarlo.
  • Sellos de cruzado: los sellos de los cruzados son fichas de cera o metálicas con votos de piedad y bendiciones del Capítulo inscritas en tiras de pergamino colgantes que se otorgan a los marines espaciales de fervor y coraje comprobados.
  • Granadas de fragmentación
  • Granadas Krak

También te puede interesar

Dejar un comentario