Trasfondo de los Enanos del Caos: Los hijos del gran toro Hashut

Por admin

«Desean hacer del mundo un lugar de humeante oscuridad donde la esperanza y la alegría sean crímenes castigados con la esclavitud inmediata y la lenta tortura. La suya es una codicia infinita que ni el tiempo ni la riqueza podrán jamás aplacar. Cometieron una blasfemia al alejarse de los Dioses Ancestrales y practicar la magia. ¡Magia, les digo! Son nuestra mayor vergüenza y serán tratados, en su momento».
-Cranneg Enlagsson

Los Enanos del Caos, también conocidos como Enanos Negros, Uzkul-Dhrazh-Zharr o los Dawi-Zharr, que significa Enanos del Fuego, son una raza guerrera industriosa, de alma oscura y despiadada de los herreros demoníacos, esclavistas y asesinos brutales que dominan el paisaje oscuro y sin alegría de las Tierras Oscuras.

En el centro de las Tierras Oscuras se encuentra una región repleta de innumerables fábricas ennegrecidas, de forjas infernales y armerías masivas, un imperio industrial oscuro, despiadado y de pesadilla que supera a todos los demás del gran mundo. Separados desde hace mucho tiempo de sus parientes del oeste, los Enanos del Caos se han entregado a su maestro oscuro, y el Caos ha obrado sutiles cambios en sus cuerpos.

Son la oscuridad y la maldad de la raza enana dándole forma, mutando lentamente incluso la notoriamente resistente fisiología enana, infligiendo retorcidos terrores en sus mentes y almas, de modo que se han convertido en un reflejo lleno de rencor y calculadamente cruel de lo que una vez fueron.

Maestros de la hechicería ígnea

A diferencia de otros Enanos, los Enanos del Caos son profundamente eruditos en las artes hechiceras, y se han obsesionado con el control de las fuerzas infernales y los fuegos de las profundidades de la tierra, combinando la oscura sabiduría que han recogido con una artesanía y habilidad para la metalurgia y la industria que no se ha visto afectada desde su antiguo pasado.

Construyen las máquinas de guerra más grandes e infernales que este mundo jamás haya conocido, cañones enormes del tamaño de casas o cohetes chillones que pueden convertir pueblos enteros en ruinas. Desde sus enormes fábricas infernales de una de extensión enorme en las profundidades de las Tierras Oscuras, protegidas por mortíferas cadenas montañosas y situadas en medio de desolaciones de residuos industriales y guaridas de bestias monstruosas, el imperio de los Enanos del Caos se ha desvanecido en la leyenda para muchos en el Viejo Mundo. Pero aquellos que se ven obligados a enfrentarse a sus implacables ejércitos revestidos de hierro negro y a sus salvajes motores de guerra conocen la verdad.

Todavía puede llegar el día en que los ejércitos del temible Zharr-Naggrund marchen una vez más, trayendo sus infernales máquinas de guerra para sembrar la miseria y el caos en todos los rincones del mundo.

Historia de los enanos del Caos

«Diré esto, y será lo último que diga sobre este tema. Los llamados Enanos del Caos son traidores. Han traicionado a nuestro pueblo y a nuestra forma de vida. Son muertos vivientes que sólo esperan que mi hacha les recuerde».
-Korbad Grimaxe, explorador enano.

Hace muchos miles de años, la raza enana se desplazó hacia el norte desde su hogar ancestral en algún lugar de las Tierras del Sur. Se desplazaron a lo largo de la alta cresta de montañas conocida como las Montañas del Borde del Mundo, siguiendo el rastro de los minerales y las gemas preciosas. Los enanos se extendieron entre las montañas, impulsados por su ansia de conocer los secretos de la roca y el metal.

A lo largo de muchos cientos de años cavaron pozos y excavaron cavernosas ciudades subterráneas, hundieron minas en las raíces de las montañas y construyeron túneles que los llevaron más al norte. Finalmente, en algún momento del oscuro y lejano pasado, los enanos alcanzaron la región de las tierras altas en el extremo norte de las Montañas del Borde del Mundo, que llamaron Zorn Uzkul o la Tierra de la Gran Calavera.

Aquí encontraron una vasta e inhóspita meseta donde el aire era delgado y frío y las rocas estériles. Muchos volvieron al sur para engrosar el creciente número de Enanos en las Montañas del Borde del Mundo, otros se dirigieron al oeste hacia las frías tierras de Norsca, pero algunos de los más aventureros se dirigieron al este y luego al sur a lo largo de las sombrías Montañas del Luto.

Al principio, estas extendidas familias de Enanos mantuvieron el contacto entre sí, pero los Enanos del este se desviaron mucho y cuando llegó el Tiempo del Caos las regiones del norte quedaron aisladas para siempre. Los Enanos del oeste creyeron que sus parientes del este estaban muertos, destruidos por las mareas del Caos que venían del norte, pero estaban equivocados. El Caos no mató a los resistentes Enanos, sino que obró un terrible cambio en ellos.

Padre de la Oscuridad

«Los Enanos del Caos son una gran vergüenza para nuestro pueblo. Las señales estaban ahí para que todos las vieran, y sin embargo las ignoramos. Todos somos Grungni, ¿sí? Nuestra ceguera ha llevado a la creación de una abominación en el este, a la que haríamos bien en poner fin».
-Hagrag, enano herrero.

Para sobrevivir al Reino del Caos, los Enanos del Caos recurrieron al malvado Dios Toro, Hashut, al que llaman el Padre de la Oscuridad. Hashut les concedió sus «bendiciones» y, por primera vez, surgieron usuarios de la magia entre la raza enana. Los Hechiceros Enanos del Caos gobiernan ahora al resto de su pueblo con absoluta autoridad, pues no sólo son poderosos magos, sino también el sacerdocio de Hashut. Son seres extraños y torturados, muy hábiles en la mezcla de la magia con su ingeniosa ingeniería, pero malditos. Los enanos nunca fueron concebidos para manejar la magia del Caos y el precio que pagan es la Maldición de la Piedra.

Cada Hechicero Enano del Caos, inevitablemente, un día se transformará lentamente en una estatua de piedra inmóvil. El cambio comienza con sus pies, que se vuelven grises e inútiles, antes de progresar por el resto de su cuerpo. Muchos de ellos utilizan su ingeniería hechicera para construir nuevos cuerpos a vapor durante un tiempo, pero también acaban sucumbiendo a la maldición. Sus formas inmóviles bordean ahora el camino que lleva al centro de su poderoso imperio, la Torre de Zharr-Naggrund, Ciudad del Fuego y la Desolación.

La torre es un terrible zigurat de obsidiana que palpita constantemente con el golpeteo de los martillos y los gritos de las víctimas sacrificadas en calderas fundidas para la mayor gloria de Hashut. Es el trabajo de generaciones de esclavos, rodeado de montones de roca desplazada de las minas que surcan el paisaje que rodea la torre y de escoria de las innumerables forjas de los Enanos del Caos. En la cúspide de la torre se encuentra un vasto templo dedicado a Hashut, vigilado por los feroces Centauros Toro.

Los Centauros Toro mutaron hace tiempo a partir de los Enanos del Caos, sin duda después de que Hashut influyera en la raza. Tienen la parte inferior del cuerpo de los toros y la parte superior de los Enanos del Caos, muy musculados pero con colmillos. Son intrépidos y terribles, se deleitan con el derramamiento de sangre y glorifican al Padre de la Oscuridad. A partir de entonces, el Imperio de los Enanos del Caos sigue creciendo y haciéndose más fuerte durante siglos.

Rebelión de los Orcos Negros

Durante siglos, los Enanos del Caos gobernaron de forma suprema las Tierras Oscuras, sus hornos y talleres produjeron incesantemente máquinas de guerra infernales por docenas, cada una de ellas destinada a traer sólo desdicha y miseria al mundo entero.

Alimentados por los esclavos, los Enanos del Caos eran los dueños de su propio mundo oscuro y retorcido hasta que llegó el día en que los esclavos se rebelaron y estuvieron a punto de provocar la muerte de todos los de su especie. Durante esa época olvidada, los Enanos del Caos se cansaron de la constante animosidad y las luchas internas de sus esclavos Pieles Verdes, por lo que buscaron una solución que los hiciera mucho más obedientes hacia sus tiránicos amos. Con la ayuda de la magia oscura y la selección de los más grandes y fuertes de sus esclavos pieles verdes, criaron mágicamente al primer orco negro.

Un asesino Hobgoblin

Si esta historia fuera cierta, entonces su experimento se convirtió en una completa catástrofe, ya que su malogrado intento de crear una fuerza de esclavos Pieles Verdes más disciplinada y altamente coordinada sólo los convirtió en los líderes perfectos para que sus hermanos se levantaran y derrocaran su sádico gobierno.

Las habilidades mágicas de los Hechiceros Enanos nunca pudieron borrar el fuerte sentido de independencia que poseen todos los Orcos, y cuando los Pieles Verdes se rebelaron, el gran levantamiento que siguió casi llevó a la completa destrucción de todo su imperio, llegando hasta las puertas del Templo de Hashut, el mismísimo corazón oscuro del Imperio Enano del Caos. Sin embargo, en su hora de triunfo, sólo la oportuna traición de sus aliados Hobgoblin salvó a los Enanos de su completa y total aniquilación.

Biología

«Los Enanos te harían creer que son inmunes a la mancha del Caos, pero no es así. Es cierto que sus robustas constituciones resisten los efectos de la deformación durante más tiempo que los Humanos y los Mutantes son bastante raros entre ellos. Sin embargo, los que caen llegan muy lejos. Sus Mutantes suelen tener una piel que parece hecha de metal o piedra. Algunos de ellos tienen forma de centauro, como los Centigors que corren con las hordas de Hombres bestia, sólo que tienen cuerpos que parecen toros atrofiados. Cuando he intentado hablar de esto con los enanos, asegurándoles que sólo deseo ayudarles a erradicar la mancha del Caos entre su gente, sus reacciones han sido un tanto… extremas. Varias veces me han dicho que me separarían la cabeza de los hombros si volvía a sacar el tema, lo que me lleva a pensar que debe haber algo más en la historia. Es una pena, realmente, que su naturaleza taciturna les impida emplear mi experiencia en su beneficio».
-Albrecht Kinear, profesor emérito de la Universidad de Nuln.

Físicamente, los Enanos del Caos se asemejan a otros Enanos, ya que todos los Enanos son resistentes a la influencia de la magia y, por tanto, el Caos no los ha deformado en la medida en que lo ha hecho con otras criaturas. Aparte de sus largos colmillos, muestran pocas de las mutaciones que trae el Caos. Algunos desarrollan rasgos de toro, incluso pezuñas hendidas y ocasionalmente cuernos. Estas mutaciones rara vez se ven entre los Guerreros Enanos del Caos; son los Hechiceros Enanos del Caos los que tienen más probabilidades de mostrar los efectos de la magia.

A diferencia de otros Enanos, los Enanos del Caos son extremadamente doctos en magia. Los Hechiceros Enanos del Caos dirigen la Torre de Zharr-Naggrund. Son los amos de su raza, dirigiendo las labores de los esclavos y las conquistas de los ejércitos. Los Hechiceros Enanos del Caos son también los sumos sacerdotes del dios Hashut de los Enanos del Caos, el Padre de la Oscuridad, cuyo templo en llamas se encuentra en la cima de la ciudad montañosa.

La estatua de hierro de Hashut está forjada en forma de un toro gigantesco que brilla al rojo vivo con el calor del horno ardiente dentro de su vientre de metal. Los Enanos del Caos sacrifican a los cautivos a su dios arrojándolos a calderas de hierro fundido o lanzándolos a hornos rugientes.

Mutados por el caos

Si la influencia del Caos ha provocado cambios aterradores en los cuerpos de los Enanos del Caos, esto no es nada comparado con la transmutación de sus resistentes mentes enanas. Los valores tradicionales de los Enanos, la determinación obstinada, la artesanía y la industria, se han convertido en una burla pervertida en los corazones de los Enanos del Caos.

Centauro toro de los enanos del caos

Se convirtieron en criaturas despiadadas, macabras y de corazón frío, desprovistas de piedad y consumidas por la necesidad de esclavizar y dominar a todos y a todo con lo que entraban en contacto, y de esta necesidad creció su imperio. Año tras año, década tras década y luego siglo tras siglo, con intención malévola y paciencia monstruosa el dominio de los Enanos del Caos ha crecido lentamente.

A lo largo de los siglos, su cultura se corrompió tanto como sus mentes en todos los niveles, desde su lenguaje y artesanía rúnica, hasta la estructura de sus clanes y su culto, todo ello contaminado por el Caos y envenenado por la malicia, pero siguen siendo singularmente enanos en muchos aspectos; la lealtad, el rencor y el parentesco son tan sólidos como el hierro, pero la piedad y la debilidad son defectos intolerables que deben ser destruidos con desprecio.

Esto no proviene de una especie de anarquía aullante como los seguidores humanos del Caos, el salvajismo irreflexivo de los Hombres Bestia o incluso las desesperadas y laberínticas intrigas y la viciosa agresión de los Skaven. En su lugar, se consumen con una crueldad sombría y fría y una brutalidad calculada.

Gobierno de los Enanos del Caos

«¿Dónde estaba Grimnir cuando nuestros guerreros morían? ¿Dónde estaba Valaya cuando nuestros niños enfermaban? Cuando pedimos ayuda en los lugares profundos en los que ahondamos, no fue Grungni quien respondió a nuestra llamada, sino el poderoso Hashut quien nos libró en nuestro momento de necesidad. ¿Quiénes son los verdaderos traidores aquí? ¿Nuestros parientes que nos abandonaron a la locura y a la muerte o nosotros que sólo buscamos sobrevivir contra las fuerzas del Caos? Un día habrá un ajuste de cuentas y serán los Hijos del Padre de la Oscuridad los que tendrán la victoria, no los débiles engendros de los patéticos Dioses Ancestrales».
-Mordian Slagfist, Guerrero Enano del Caos.

Los Enanos del Caos no tienen un equivalente a un Alto Rey, ni ninguna forma de figura central. En su lugar, las delegaciones y la gestión de su imperio oscuro suelen estar a cargo de un cuadro de los Altos Sacerdotes de Hashut. Estos Hechiceros gobiernan la Torre de Zharr-Naggrund como señores y maestros de los Enanos del Caos y sumos sacerdotes de Hashut. Su lore es profundo y antiguo, el estudio de las máquinas y la magia combinadas para producir motores arcanos de poder y destrucción.

Fueron los Hechiceros Enanos del Caos quienes construyeron la ciudad en épocas pasadas, quienes tallaron su forma en obsidiana y levantaron sus oscuras torres y diseñaron sus enormes puertas. Son pocos, probablemente no más de unos cientos entre toda la raza de Enanos del Caos.

En el Templo de Hashut los Hechiceros Enanos del Caos se reúnen en un gran cónclave del mal para elaborar sus planes de dominación. No hay un líder ni una jerarquía formal entre ellos, pero la voz más fuerte pertenece al más viejo y poderoso, ya que los Enanos del Caos respetan la edad y el conocimiento tanto como los demás Enanos. Cada Hechicero Enano del Caos controla parte de la ciudad, con sus talleres y forjas, esclavos y guerreros, como parte de su dominio personal.

Imperio de la Ceniza

«La verdad sobre los Enanos del Caos está enterrada bajo mentiras y evasivas, pues son la gran vergüenza de los Enanos. Pregúntale a cualquier Enano, y negará ferozmente su existencia. Pero, dejando de lado las protestas, los rumores sobre las grandes fundiciones de las Tierras Oscuras, sobre los horribles Centauros Toro, sobre los grandes calderos llenos de metal fundido que devoran hambrientos los sacrificios a algún blasfemo Dios Oscuro suenan demasiado a verdad para ser el resultado de una especulación ociosa».
-Otto Bloch, profesor emérito de la Universidad de Nuln

Los dominios de los Enanos del Caos han llegado a abarcar la llanura volcánica de Zharrduk, abrasada por el fuego, en cuyo corazón se asienta Zharr-Naggrund, y como un iceberg negro, su verdadera extensión no se encuentra por encima, con sus zigurats blindados y sus templos bañados en fuego, sino bajo la superficie, en incontables kilómetros de excavaciones iluminadas por el magma, cámaras cavernosas y minas abovedadas que resuenan con los gritos de los esclavos torturados y el repiqueteo de los martillos en un número incalculable de forjas diabólicas.

En muchos kilómetros a la redonda, la Llanura de Zharr ha sucumbido a la mano de los Enanos del Caos. Está plagada de las cicatrices de vastas minas abiertas, ríos ardientes de magma, dunas de ceniza y charcos estancados de color amarillo espumoso y rojo sangre, nocivos por los desechos tóxicos y los trabajos fortificados y los puestos de vigilancia que bordean los grandes caminos aplastados por las máquinas, por los que innumerables esclavos acarrean mineral y botín para alimentar la siempre hambrienta ciudad de los Enanos del Caos.

Más allá de su centro, en la llanura de Zharr, han levantado grandes fortalezas y torres para establecer su dominio en las lejanas y peligrosas Tierras Oscuras, aunque ninguna fuerza, ni siquiera una tan brutal como la de los Enanos del Caos, puede reclamar la verdadera soberanía sobre este vasto reino de desiertos de ceniza cambiantes, malditos e infestados de monstruos.

En los límites de las Tierras Oscuras, los puestos de avanzada y las torres de vigilancia de hierro negro de los Enanos del Caos se extienden hasta la gran Desolación de Azgorh y la costa del Mar del Terror al sur y el Paso Alto al norte, mientras que Mkulak -el Lugar de la Calavera, sede de la antigua fortaleza enana antes de los Tiempos del Caos, aún está poblada pero es un lugar extraño y reservado, y el bullicioso funcionamiento de su puerto de esclavos y su fondeadero esconden una antigua ciudad interior que es poco más que una tumba fuertemente guarnecida. Los niveles inferiores y prohibidos de Uzkulak son rechazados; incluso por sus amos y para ser consignados a sus profundidades.

Sociedad de los enanos del Caos

«Podéis maldecirnos, rehuirnos, negar nuestra existencia, pero eso no importa. Lo habéis hecho durante siglos. Si no nos hubierais abandonado, nuestra vasta familia nunca habría sido separada. Gracias a vuestra cobardía, somos fuertes y poderosos, y vemos las verdades que han estado ocultas durante mucho tiempo a los ojos de los enanos».
-Gakroth, Hechicero Enano del Caos.

La civilización de los Enanos del Caos ha crecido al margen de las influencias y desarrollos del Viejo Mundo y ha adquirido un carácter distintivo propio. Los Enanos del Caos llevan una armadura hecha de escamas de metal unidas con alambre flexible que constituye una defensa fuerte pero flexible.

Esta armadura suele estar pintada de rojo. Llevan cascos extremadamente altos que son tanto un símbolo de estatus como de protección. Dependiendo de su experiencia, el casco de un Enano del Caos puede tener una forma distintiva o puede estar decorado de forma específica. Los Enanos del Caos más importantes llevan cascos especialmente grandes y elaborados. Todos los Enanos tienen barbas espesas y los Enanos del Caos rizan sus barbas con estilos exóticos. Esto les da un aspecto aún más feroz y llama la atención sobre sus largos colmillos desgarrados.

Fuegos de la Industria

«Los enanos de las Tierras Oscuras son buenos aliados. Forjan espadas, armaduras y armas. Sólo piden esclavos. Tenemos muchos esclavos».
-Dreezen Killheart, Campeón Kurgan de Khorne.

Los Enanos del Caos son maestros artesanos, y sus armerías producen un flujo interminable de armaduras y armas, dispositivos oscuros y obras de ingeniería oculta alimentada por demonios. Gran parte de este armamento, los productos menores de su artesanía -espadas y acero cuya calidad aún supera a la de cualquier artesanía humana- se comercia hacia el norte con las tribus beligerantes tocadas por el Caos y hacia el este con los Reinos de los Ogros a cambio de esclavos, por los que los Enanos del Caos tienen una demanda interminable, metales raros y gemas, y para saciar cualquier deseo extraño que los experimentos del Hechicero-profeta puedan requerir.

Mediante este comercio, sus armas derraman sangre por todo el mundo, y al hacerlo los Enanos del Caos se enriquecen y siembran la destrucción en nombre de Hashut, y además, extienden su insidiosa influencia aún más, reúnen información sobre sus enemigos y así acercan sus sueños de dominio, una gota de sangre derramada cada vez.

Sin embargo, las grandes obras de sus forjas infernales y los engendros del oscuro intelecto de sus hechiceros, los guardan celosamente para sí mismos y es sobre la base de estos malévolos motores, las salvajes armas y la brutal hechicería donde se fundamenta el verdadero poder de los Enanos del Caos.

Los guerreros de los Enanos del Caos están equipados al más alto nivel y cada Señor Hechicero diseña y equipa a sus soldados según su propio diseño: y con su propia librea distintiva. La mayoría de sus tropas están armadas con hachas magistralmente elaboradas, feroces cuchillas y picos de guerra con púas, y protegidas por pesados corsés de hierro o bronce endurecido por las runas, altos cascos y escudos de metal pesado.

Los más potentes llevan la llamada armadura negra, forjada con fuego infernal y sangre, más fuerte que el simple acero y fenomenalmente resistente a los efectos del fuego y el calor. Un número importante de tropas están armadas con armas de fuego, desde las intrincadas pistolas de cerradura de rueda hasta las mocosas pistolas de repetición de cuchillas. Pero el trabuco de granizo -un arma poderosa y de corto alcance cuyo fuego asesino se amplifica cuando se utiliza en el fusil de rango- es el más común e icónico.

Esta última arma fue desarrollada para combatir las hordas casi ilimitadas de Orcos y Goblins que abundan en las tierras que rodean los dominios de los Enanos del Caos y se ha convertido en el terror de los pieles verdes en la batalla, capaz de acribillar la carga de los Orcos y masacrar a decenas de Goblins aullantes en una única y atronadora tormenta de fuego de plomo.

Látigo de la Esclavitud

«Hacemos lo que debemos para sobrevivir. Hemos hecho muchas concesiones y nos hemos unido a los Pieles Verdes, pero como sus amos, no como esclavos. Por supuesto, nuestros valores nunca se habrían visto comprometidos si no fuera por la traición del pasado».
-Zhorgrath, Ingeniero Enano del Caos.

Aunque su número ha aumentado lenta pero constantemente a lo largo de los siglos en los que han forjado su imperio en las Tierras Oscuras, los Enanos del Caos siguen siendo pocos, y son superados ampliamente en su reino por aquellos sobre los que reclaman el dominio en virtud de su poder y crueldad: sus esclavos.

Los Enanos del Caos consideran que toda la vida que no sea de su propia especie sólo tiene valor como recurso en bruto y sacrificio adecuado, y para ellos los músculos y los tendones, e incluso las almas de aquellos que se inclinan y raspan ante un gesto de sus manos herradas y se encogen ante el golpe de sus látigos con púas de acero, no son más que una mercancía que hay que amasar, explotar y gastar.

Sin los esclavos, Zharr-Naggrund no se habría construido y sus vastas industrias no podrían mantenerse, e incluso ahora, la necesidad de sangre fresca y mano de obra no hace más que aumentar con cada año que pasa y el desolado imperio siempre está hambriento de más.

Señor de los enanos del caos montado en un Lammasu

Si los planes grandiosos y sepulcrales de los Enanos del Caos se doblegan ante cualquier presión por la rapidez en su ejecución, la causa es esta creciente necesidad de esclavos frescos. Si los niveles de «ganado» flaquean a causa de un desastre o de un uso excesivo, y son necesarios en la puesta en marcha de cualquier nuevo gran diseño, se reúne la hueste de guerra de los Enanos del Caos y se selecciona un objetivo adecuado para el expolio, mientras que simultáneamente emisarios enmascarados de hierro se dirigen a las tribus de hombres de corazón oscuro, – los Ogros e incluso los Orcos para intercambiar acero afilado por vidas.

Esto, a su vez, puede desencadenar nuevos asaltos y estragos más allá de las Tierras Oscuras para alimentar el recuento de los Enanos del Caos, y los cautivos tomados en tierras lejanas pueden encontrar eventualmente su fin arrastrándose en las fosas de esclavos de Zharrduk o sacrificados en sus altares en llamas.

Desgraciados de muchas razas trabajan en medio del aire envenenado y la ceniza ardiente de Zharrduk, y como los artesanos que son, los Enanos del Caos prefieren, cuando es posible, seleccionar la «herramienta adecuada» para el trabajo adecuado: desde elfos mutilados desollados y desangrados para proporcionar ungüentos alquímicos hasta bestias del Caos encadenadas y rotas de los Páramos del Norte, aprovechadas por su inmensa fuerza y tolerancia a las heridas.

Pero los esclavos más comunes en el reino de los Enanos del Caos son, con diferencia, los Orcos y los Goblins, y esto no se debe simplemente a que son nativos de las Tierras Oscuras y sus montañas limítrofes, sino también a que son criaturas resistentes que suelen durar más tiempo en los humos nocivos y las condiciones asesinas en las que se les hace trabajar. Entre ellos, los Hobgoblins ocupan un lugar único y favorecido, tanto como un esclavo podría ser favorecido por esos amos crueles e insensibles.

Los Enanos del Caos, quizás los más desconfiados, viciosos y sobre todo traicioneros de la clase de los Goblins, rara vez reducen a los Hobgoblins a un trabajo básico, sino que los emplean como supervisores de esclavos, lacayos e incluso como tropas, proporcionando refuerzos totalmente desechables para sus propias fuerzas, permitiendo debilitar un ejército enemigo más grande sin coste en vidas de Enanos del Caos antes de que ellos mismos entren a matar.

Odiados por los demás pieles verdes, que los asesinarían con gusto si pudieran, los Hobgoblins de las Tierras Oscuras han llegado a depender de los Enanos del Caos para su patrocinio y protección. Aunque son tan traicioneros que están dispuestos a traicionarse entre sí para avanzar, son bastante incapaces de fomentar cualquier rebelión cohesiva contra sus brutales amos, ya que ni siquiera pueden confiar entre ellos, lo que los convierte en cierto modo en los esclavos perfectos.

Los humanos también tienen su lugar entre los esclavos de los Enanos del Caos, ya que son adaptables y rápidos, aunque menos duraderos que los pieles verdes y considerablemente más imprevisibles. Al igual que los ogros, que son valorados por su poder en bruto, pero que siempre representan un peligro, ya que sus espíritus primitivos y violentos nunca pueden romperse del todo: Los Skaven nunca son capturados vivos, a no ser que se les haga trabajar casi inmediatamente hasta la muerte o se les utilice como míseros sacrificios en masa, ya que son simplemente demasiado taimados, y los Enanos del Caos han aprendido por amarga experiencia que cualquier grupo capturado podría ocultar innumerables espías, saboteadores e incluso portadores de plagas deliberadamente infectados colocados en su seno.

Pero de todas las razas que han caído en manos de los amos de Zharr-Naggrund, el destino más oscuro les espera a sus parientes, los Enanos del Oeste. Los frutos de la amarga malicia de largos y melancólicos milenios están reservados para los Enanos, y de todos los sacrificios a Hashut, ninguno es más favorecido que los leales a los traicioneros Dioses Ancestrales que los han abandonado.

Organización militar

«Imagina todo lo que es admirable en los Enanos; su gran habilidad en la guerra, su férrea resolución, su dedicada artesanía y su inquebrantable determinación para sobrevivir y alcanzar sus objetivos. Ahora toma todos esos rasgos y estremécete al verlos empleados al servicio del Caos. Ese es el horror de la hueste de Enanos del Caos. Son enanos, pero convertidos en una asquerosa parodia de los nobles guerreros que han permanecido valientemente durante tanto tiempo al lado del Imperio. Han abrazado los poderes oscuros, adentrándose voluntariamente en los secretos de la magia sucia y perdiendo mucho de lo que una vez fueron en el proceso. En cuanto a lo que han ganado, ¿quién puede decirlo? Conocimiento, tal vez, pero muchas cosas es mejor no saberlas».
-Eckhard, erudito de Nuln, quemado como hereje.

Cada Enano del Caos, además de ser un artesano o un artífice, es también un guerrero altamente entrenado y disciplinado, a menudo con decenas de años de experiencia en batalla. Esta habilidad marcial sólo se ve igualada por su cruel deseo de aplastar por completo cualquier cosa que se atreva a oponerse a ellos y aplastarla bajo sus talones. Hay relativamente pocos Enanos del Caos, y todos y cada uno de ellos pertenecen a uno de los Hechiceros Enanos del Caos en cuerpo y alma. Los Enanos del Caos son un espectáculo desconcertante en la batalla.

Son figuras brutas y grotescas enfundadas en armaduras negras o bruñidas de placas pesadas y escamas dentadas, coronadas con altos yelmos montados con coronas de púas de lengua de fuego o cuernos afilados. Su librea es brillante y sangrienta, y sus rostros distorsionados, si es que se ven, son bestiales y llenos de malicia.

Cañón infernal de los enanos del caos

Su presencia está pensada para inspirar miedo a sus enemigos, y no han perdido nada de la dureza o la destreza con las armas de sus parientes enanos del oeste. Para ellos hay pocos placeres más grandes que el desgarro sangriento de un enemigo, ya sea con un golpe de hacha aplastante o con una descarga de fuego de trabuco que destroza la carne. Junto a estos guerreros, los ejércitos de Enanos del Caos hacen un amplio uso de su fuerza de esclavos, sobre todo de sus esclavos Orcos, Goblins y Orcos Negros, que a menudo son supervisados por Supervisores Hobgoblin.

Sin embargo, el verdadero poder de los Enanos del Caos no proviene de sus armas grabadas con runas o rifles de pólvora negra, sino de las enormes máquinas de guerra que acompañan a todos y cada uno de sus ejércitos. En la creación de armas y motores diabólicos de destrucción, los Enanos del Caos de Zharr-Naggrund no tienen parangón en el mundo, salvo quizás los Skaven del Clan Skyre.

Sin embargo, aparte de la similitud superficial de su deseo de crear artefactos cada vez más poderosos, el enfoque y los medios para conseguir un fin para los Enanos del Caos y los Skaven no podrían estar más alejados. Mientras que los Enanos del Caos favorecen la artesanía y la fiabilidad por encima de la mera velocidad de creación, los Skaven no se preocupan de tales consideraciones en favor de la potencia bruta y de poner el dispositivo en funcionamiento lo antes posible, por muy imprevisible que sea el resultado o potencialmente mortal para la tripulación.

Con este fin, los Skaven favorecen el uso de la traicionera y potente Piedra Bruja en sus obras, que aunque no es desconocida por los Enanos del Caos, prefieren en cambio la vinculación arcana de los demonios a través del saber hechicero de Hashut en sus dispositivos más poderosos.

El resultado final puede ser a veces no menos peligroso para el herrero del infierno o el tripulante llamado a dirigir tal arma, pero para las mentes de los Enanos del Caos, tal calamidad que pueda resultar será causada por el resultado de la debilidad o la mala disciplina del operador, o la voluntad de Hashut, en lugar de la volatilidad del azar o la mano de obra de mala calidad.

Unidades de los enanos del Caos

  • Guerrero Enano del Caos – Los Guerreros Enanos del Caos son los soldados de a pie vestidos de hierro negro del Imperio Industrial de las Tierras Oscuras. Cada uno de estos Enanos del Caos, además de ser un artesano o un artífice, es también un guerrero altamente entrenado y disciplinado, a menudo con decenas de años de batalla a los que recurrir. Esta habilidad marcial sólo es igualada por su cruel deseo de aplastar completamente cualquier cosa que se atreva a oponerse a ellos y aplastarla bajo sus talones. Hay relativamente pocos Enanos del Caos, y todos y cada uno de ellos pertenecen a uno de los Hechiceros Enanos del Caos en cuerpo y alma.
  • Trabuco de los Enanos del Caos – Los Enanos del Caos van armados con el mortífero Trabuco, una poderosa arma de fuego que escupe ráfagas de plomo con un solo disparo.
  • Guardia Infernal – La Guardia Infernal, como se la conoce, es uno de los cultos guerreros más legendarios del Imperio de los Enanos del Caos, con la misión jurada de defender la ciudadela hasta la muerte de cualquiera que la asalte, y de cumplir la voluntad del Señor de la Fortaleza Negra sin cuestionarla. Las filas de la Guardia Infernal se componen de Enanos del Caos a los que se les ha adherido alguna mancha de deshonra o fracaso, algo que en su implacable sociedad puede ser el resultado de ser simplemente pariente cercano de un comandante de batalla fracasado, conocer la derrota bajo los ojos de un Hechicero-Profeta, presidir esclavos que se han rebelado o un horno que ha explotado por exceso de uso.
  • Matones Hobgoblin – Los Matones Hobgoblin, o Gits escurridizos como se les llama a veces, son los asesinos sigilosos y los emboscadores del ejército de los Enanos del Caos. Podría decirse que son los más viles y traicioneros de todos los Goblins y Orcos, los Hobgoblins son más altos y delgados que los Goblins ordinarios, pero ni de lejos tan corpulentos y brutales como los Orcos. De hecho, todo su aspecto es demacrado y despiadado, con ojos estrechos y bocas despectivas llenas de dientes puntiagudos que sonríen a lo ancho de la luna en una mueca idiota ante la más mínima sugerencia de violencia sádica en ciernes.
  • Arqueros Hobgoblin – Guerreros Hobgoblin armados con arcos.
  • Infernal Ironsworn – Los Infernal Ironsworn se encuentran entre los más grandes de la Guardia Infernal, eficientes y mortales guerreros encargados de salvaguardar a sus comandantes durante el campo de batalla. Tal es su prestigio y destreza en la batalla que a menudo son llamados a servir como guardaespaldas de los Hechiceros-Profetas que lideran los escalones más altos de la Legión de Azgorath.
  • Esclavos orcos – Los esclavos orcos son una fuerza común dentro de las filas de los Enanos del Caos, pero son un grupo impredecible y a menudo son enviados a la muerte en masa.
  • Orcos Negros – Los Orcos Negros son uno de los esclavos más fuertes, si no los más fiables, ya que tienen una feroz independencia que casi llevó a la desaparición del imperio.
  • Esclavos Goblin – Los esclavos Goblin son los más comunes de las fuerzas de esclavos, así como los más obedientes, debido a su naturaleza confabuladora.

Unidades especiales de los enanos del caos

  • Asaltantes lobo hobgoblin – Los Asaltantes lobo hobgoblin son la fuerza de caballería rápida y veloz que actúa como exploradores y caballería ligera al servicio de los Enanos del Caos. Suelen proceder de las tribus de Hobgoblins más nómadas del este de las Montañas del Luto y de bandas aisladas que vagan por los márgenes de las Tierras Oscuras del sur.
  • Centauro Toro – Los Centauros Toro son, como su nombre indica, amalgamas retorcidas de Enano del Caos y toro feroz en aspecto. La fusión antinatural crea bestias monstruosas y corpulentas mucho más grandes que cualquiera de ellos y llenas de apetito caníbal.

Monstruos de los enanos del caos

  • K’Daai Fireborn – Los K’daai, conocidos en la lengua oscura de los Enanos del Caos como K’daai Zharr, que significa Vástago del Fuego o Nacido del Fuego, son poderosos elementales de fuego daemónicos que sirven a los Daemonsmiths del Imperio de los Enanos del Caos. Los Enanos del Caos son seres arrogantes, malignos y paranoicos que no doblan la rodilla ante nadie más que ante su Padre en la Oscuridad, Hashut.
  • Lammasu – El Lammasu tiene el cuerpo de un toro gigantesco, una poderosa cola con punta de maza y una enorme y fea cabeza. Los Enanos del Caos creen que el Lammasu es una rara mutación del Gran Tauro, una criatura cuyos antepasados fueron una vez Enanos del Caos, pero que se ha transformado por los poderes del Caos en un enorme monstruo con forma de toro.
  • Gran Tauro – Los Grandes Tauros son poderosas pesadillas aladas que surcan los sombríos cielos de las Tierras Oscuras, un temible reino que es refugio y lugar de nacimiento de todo tipo de monstruos y criaturas antinaturales, pero ninguno es más buscado por los Enanos del Caos que estas poderosas bestias que se posan en lo alto de las Alturas Volcánicas.
  • Destructor K’Daai – Los Destructores K’daai son los hermanos más grandes de los Nacidos del Fuego K’daai, construcciones masivas creadas en forma de poderosos guerreros o bestias de hierro, tales como gargantuescos toros monstruosos y otras criaturas de pesadilla, despertados por sacrificios masivos de sangre y soltados sobre el enemigo.
  • Gigantes de Asedio del Caos – Los Gigantes de Asedio del Caos se encuentran entre las armas más poderosas del arsenal de los Enanos del Caos, gigantes que combinan la fuerza de la raza de los Gigantes con la armadura casi impenetrable de los Enanos del Caos. Los Gigantes son algunas de las criaturas más poderosas que recorren el mundo.

Máquinas de guerra

  • Cañón Infernal – Un Cañón Infernal es una enorme y humeante construcción de metal que gruñe y se agita con sensibilidad daemónica. En la batalla, estas máquinas arcanas lanzan crepitantes ráfagas de energía bruta que se elevan por el aire hacia sus objetivos, licuando todo lo que tocan y haciendo que los supervivientes se vuelvan locos de miedo. Los cañones infernales son guiados por un equipo de enanos del caos corruptos y sádicos.
  • Mortero del Temblor – Los morteros del temblor se encuentran entre las mayores y más efectivas de todas las poderosas armas de asedio desplegadas por los Enanos del Caos. Están a la altura de otras poderosas bombardas y cañones capaces de desgarrar la tierra y destrozar las fortificaciones de piedra como si fueran leña.
  • Lanzador de cohetes Deathshrieker – El lanzador de cohetes Deathshrieker es una de las armas más diabólicas y destructivas jamás creadas, ya que dentro de sus municiones hay espíritus de fuego aullantes y malévolos cosechados de las cenizas de los altares de sacrificio de Hashut, y es el chillido infernal de estos espíritus cuando se liberan lo que da nombre al arma.
  • Máquina de guerra de los Demonios de Hierro – Este es uno de los últimos ingenios demoníacos al servicio de los Dawi-Zhaar. Los Enanos del Caos poseen un dominio de la tecnología del vapor que supera con creces el de los ingenieros del Imperio.
  • Cañón de Magma – El Cañón de Magma es un arma diabólica concebida por primera vez para su uso contra los voraces Trolls y otros monstruos insanos y hambrientos que surgen y se multiplican en las Tierras Oscuras, siendo el Cañón de Magma una especie de cruce entre una pieza de artillería de campaña y un horno.

Señores de los enanos del caos

  • Señor Enano del Caos – El más poderoso de los Señores de Zharr-Naggrund.
  • Hechicero-Profeta – Los Hechiceros-Profetas son los más grandes de los Daemonsmiths, que actúan no sólo como maestros artífices sino también como Sumo Sacerdote de Hashut. Fueron ellos quienes sacaron a su pueblo del borde de la destrucción durante la Gran Catástrofe y quienes construyeron por primera vez la gran y blasfema ciudad de Zharr-Naggrund en épocas pasadas, y son ellos quienes aún la comandan hasta el día de hoy.

Héroes Enanos del Caos

  • Hobgoblin Khan – Los Hobgoblin Khans son los señores y gobernantes de las tribus Hobgoblin de las Estepas Orientales. Ocasionalmente, las rencorosas luchas internas y las puñaladas por la espalda dentro de las filas de los Hobgoblins hacen surgir a estos asesinos particularmente exitosos y temidos, que se alzan a la prominencia y se hacen llamar Khan, tomando el ejemplo de los clanes de lobos nómadas Hobgoblin más salvajes de las Estepas Orientales.
  • Centauro Toro Taur’ruk – Los Centauros Toro Taur’ruks, también conocidos como Señores Centauros Toro, son los más grandes y poderosos de los Centauros Toro, criaturas robustas y salvajes que son tan inteligentes como sus hermanos bípedos.
  • Herrero demoníaco– También conocidos como Trabajadores del Infierno o simplemente Hechiceros Enanos del Caos, son tanto los sacerdotes como los artífices de su sociedad, y gobiernan el desolado imperio de Zharr-Naggrund con férrea malicia.
  • Castellan Infernal – Los Castellan Infernales son los capitanes de la Guardia Infernal de Azgorh. Son conocidos por ser crueles y por instruir a sus tropas sin cesar. Llevan una armadura Blackshard y pueden llevar un arma de mano o de dos manos, un escudo, una pistola y/o una lanza de fuego. A veces, incluso pueden llevar la bandera de combate de su legión.

Personajes especiales de los enanos del caos

A continuación, procedemos a hablaros sobre los míticos y legendarios personajes especiales de los enanos del caos:

Zhatan el negro

«Zhatan el Negro, Comandante de la Torre de Zharr, ordena que se hagan mil espadas de buen hierro negro, mil corsés de bronce rubicundo, mil puntas de flecha de 5 siclos de acero y diez mil de 2 siclos, y que esto se entregue a la Fortaleza de Zharr cuando la luna esté llena. Que se sepa que Zhatan saquea hacia el oeste y regresa dentro del mes con esclavos para el servicio de Hashut. Así lo digo yo, Zhatan el Negro, Comandante de la Torre de Zharr, Gloria a Zhatan, Gloria a Ghorth el Cruel, Todos alaban a Hashut Padre de la Oscuridad».
-Zhatan el Negro, Comandante de la Torre de Zharr

Actos de la naturaleza más cruel y despiadada son cotidianos en la Llanura de Zharrduk. Miles de esclavos soportan agonías inimaginables en los pozos de Zharr, extrayendo la riqueza venenosa entre humos asfixiantes y una oscuridad impenetrable. En los talleres de Zharr-Naggrund, innumerables esclavos mueren encadenados para que sus amos puedan disfrutar de toda una vida de comodidades.

Los capataces hobgoblin del Valle de los Lamentos golpean a sus lamentables pupilos hasta que su carne cuelga de sus espaldas como trapos ensangrentados. Incluso entre tanta crueldad gratuita hay uno cuyos actos de brutalidad son notables: Zhatan el Negro, Comandante de la Torre de Zharr.

Zhatan sirve al Hechicero-Profeta Ghorth el Cruel, el más potente de todos los Hechiceros Enanos del Caos vivos. Se dice que cuando Ghorth preside los sacrificios de Hashut el único sonido más fuerte que los gritos de sus víctimas es la risa regodeante de Zhatan, su general.

Zhatan se mantiene ocupado por la insaciable demanda de nuevos esclavos de su amo. El Enano del Caos ha liderado muchas expediciones de esclavitud con éxito hacia el oeste, aplastando a todos los ejércitos orcos que se han atrevido a enfrentarse a él.

Todas las tribus de Goblins entre las Llanuras de Zharrduk y el Monte Grimfang se han inclinado ante sus ejércitos, enviando a miles de sus congéneres como tributo a los Señores de Zharr-Naggrund. Los talleres y las minas de Ghorth apenas pueden seguir el ritmo de la demanda de armamento de Zhatan. Cada expedición que emprende trae más esclavos cuyas labores alimentan nuevas conquistas.

Zhatan el Negro lleva una armadura pesada y empuña un martillo de guerra. Puede montar un Gran Tauro o un Lammasu. Tal es su estatura entre los de su clase y tal es el poder de su maestro Ghorth el Cruel, que puede llevar hasta cuatro objetos mágicos.

Señor Astragoth Ironhand

Reharemos el mundo para convertirlo en nuestro dominio, una tierra de ceniza y los huesos ennegrecidos de nuestros enemigos, hasta que sólo quedemos nosotros y esos cuerpos rotos que se encogen a nuestros pies».
-Señor Astragoth.

Cuando estaba en la cúspide de sus poderes era el hechicero más potente que había pisado la Llanura de Zharrduk en mil años. Ahora sus poderes han empezado a decaer. Su cuerpo sucumbe lentamente a la petrificación. Hace una década construyó un dispositivo mecánico mediante el cual se transporta de un lugar a otro.

Sus piernas hace tiempo que dejaron de funcionar e incluso sus manos se han convertido en piedra. Hasta cierto punto, éstas han sido sustituidas por la maquinaria injertada en su cuerpo. Este motor fue construido por sus esclavos a partir de planos creados por el propio Astragoth, y combina las indudables habilidades de la raza de los Enanos del Caos con una retorcida ciencia oscura. Hace siglos, fue responsable del exilio interno de Drazhoath el Cenizo a la Fortaleza Negra, cuando sólo era un Herrero demoníaco menor.

Lord Astragoth está encerrado en una máquina que le permite caminar y potencia sus miembros petrificados, además de darle protección adicional contra los ataques. Sus pistones accionados por vapor, que han sustituido a los músculos y tendones de Astragoth, le permiten golpear a sus enemigos con fuerza mecánica. Como hechicero-profeta, puede llevar hasta cuatro objetos mágicos.

Gorduz Apuñalador de espaldas

«Péguenles con látigos’. Pínchalos con cuchillos, espadas y lanzas. Péguenles rápido y péguenles donde les duele. Pero sobre todo, pégales cuando miren para otro lado».
-Gorduz Apuñalador de Espaldas, Jefe de los Hobgoblins

Toda la fama es efímera y toda la gloria acaba por desvanecerse. El renombre de los Jefes Hobgoblin tiende a desvanecerse más rápidamente que la mayoría, normalmente con la ayuda de una daga, un veneno o un «accidente desagradable». Gorduz Backstabber ha sobrevivido a la mayoría de los otros líderes tribales gracias a un talante naturalmente desconfiado y a una gran astucia.

También ha tenido suerte, como atestigua la cicatriz endurecida que atraviesa su enorme joroba ósea. Destinado… Afortunado… ¡Simulador! Llámalo como quieras, Gorduz Backstabber tiene un talento perdurable para la supervivencia

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