Dwellings of Eldervale: Una original fusión de Eurogame con Ameritrash

Por admin

Dwellings of Eldervale no es un juego pequeño. Es un juego de mesa de la familia del Gloomhaven. Por lo general, no soy fan de los juegos grandes e hipertemáticos.  Tampoco me gusta la sobreproducción: Caja tras caja de «miniaturas» del tamaño de un puño. Me gusta la sencillez y la elegancia en un juego. Entonces, ¿por qué compré un juego con su propio sistema de gravedad y clima? Bueno, había oído que Dwellings of Eldervale era bueno. Miré las críticas e hice mi debido análisis.

Como friki que soy, la niebla descendió sobre mi mente y lo compré. No es un eurogame seco y excesivamente complicado. No es un título Ameritrash híper temático y lleno de suerte. Es una hermosa mezcla de lo mejor de ambos géneros.

¿Cuál es el concepto de juego del Dwellings of Eldervale?

Miniaturas y losetas del juego

Este juego de mesa se centra en el control de áreas, colocación de trabajadores, gestión de recursos, combate con dados, construcción, lucha contra monstruos temáticos, lanzamiento de hechizos y construcción de motores de juego. Vaya. Es el cajón de sastre de los juegos.

Así que tiene que ser un desastre, ¿no? No, básicamente coge las filosofías de un eurogame y un juego Ameritrash y los obliga a sentarse en una habitación juntos hasta que se hacen amigos. Si alguna vez hay una Federación de Star Trek que gobierne la Tierra, se parecerá a Dwellings of Eldervale. Gatos y perros viviendo juntos y en armonía.

Ponte manos a la obra

Eliges una de las dieciséis facciones del juego, cada una con sus propios poderes. Cada facción viene con una bandeja de juego que contiene todos los componentes. Estos incluyen figuritas trabajadores, un guerrero, un dragón y un mago.

Tienes espacios para los diferentes recursos del juego, dados de colores para el combate y espacios para las fichas que adquirirás mediante la exploración. También están los adorables tejadillos que puedes colocar sobre tus trabajadores. La tapa de la bandeja es una obra de arte con útiles recordatorios sobre los poderes especiales de tu facción.

Los reinos elementales

El mundo de Eldervale se construye a partir de un conjunto inicial de grandes losetas hexagonales colocadas al principio del juego. A lo largo de una partida, este mundo crecerá a medida que se añadan nuevas losetas. Cuando sale la última ficha, es una de las formas en que se desencadena el final del juego. Parecido al mítico Mago-Caballero.

Las fichas representan «reinos o ruinas elementales» que coinciden con el color de las facciones que se están jugando. Los reinos elementales son lugares a los que se acude para recuperar fichas de tesoro, construir viviendas y donde pueden aparecer monstruos únicos. Las ruinas son fichas que se visitan para realizar acciones especiales. Las más importantes son invocar nuevos trabajadores, construir una vivienda y ampliar el mapa.

En tu turno, colocarás un trabajador en el tablero o te «reagruparás» trayendo a todos de vuelta a casa. Sólo puedes colocar trabajadores en las losetas adyacentes a tus trabajadores existentes, lo que significa que te extiendes por el territorio. Si colocas en un reino en el que hay otro jugador, obtienes la recompensa del lugar, pero entonces se desencadena la batalla. Todos los habitantes del reino en cuestión, así como los de los reinos adyacentes, pueden decidir si se unen a la batalla.

Reagrupación  de tus piezas

Un aspecto demasiado familiar y bastante aburrido de muchos juegos de colocación de figuritas de trabajadores es el inevitable paso de «recuperar tus trabajadores». En el que no ocurre nada interesante y te limitas a retirar todos tus trabajadores del tablero. Dwellings of Eldervale ha hecho algo fascinante con este paso.

Al final, decidirás «reagruparte». Quizás porque no te quedan trabajadores, o por razones estratégicas más profundas. Entonces sacas a tus trabajadores del tablero, uno por uno, y los colocas en los puntos de colocación concretos de tu propio mazo de cartas.

Para empezar la partida, todo el mundo tiene un sencillo set de cartas de inicio que te permite colocar tus trabajadores reagrupados para generar más trabajadores, ganar tesoros o construir viviendas. Pero la verdadera diversión comienza cuando compras cartas de Aventura.

¿Dices que es una amalgama? Más bien un minijuego completo que construyes tú mismo

La ficha «ruina» que visitas para ampliar el mapa también te permite comprar cartas de Aventura. Éstas vienen en una bandeja de juego de mazos para cada uno de los colores de poder elemental con los que estás jugando. Las cartas compradas amplían tu cuadro de crecimiento, pero no son estáticas.

Estas cartas pueden modificarse para aumentar su poder. ¿Recuerdas las fichas de tesoro que obtienes al visitar los reinos elementales con tus trabajadores? Estas fichas pueden colocarse en tus cartas de aventura como potenciadores permanentes.

Lo mismo ocurre con los orbes raros que recibes por la gloria en la batalla o por ser el primero en alcanzar el pináculo de uno de los colores del poder elemental. Los orbes también pueden colocarse en algunas cartas para obtener bonificaciones aún mayores.

Aproximadamente la mitad de las cartas de Aventura tienen lugares en los que puedes colocar un trabajador reagrupado para activar acciones y bonificaciones. Algunas cartas pueden incluso acoplarse a otras para conseguir más combinaciones. La construcción de estos lugares privados de colocación de trabajadores, cada vez más poderosos, es el corazón de Dwellings of Eldervale. Cada acción de reagrupación se convierte en una parte vital de tu estrategia global.

Se llama Dwellings of Eldervale por una razón

Las viviendas son la clave para conseguir puntos tanto durante la partida, como para el combate. Pero las viviendas tienen un precio. Realizas la acción «Habitar» en una de las fichas de ruinas o durante tu acción de reagrupación.

Entonces coges uno de tus adorables «sombreritos» de tu bandeja de juego y lo colocas encima de uno de tus trabajadores que todavía está en el mundo. Ahora eres el único y permanente propietario de este reino. Puedes ganar mucho por esto. En primer lugar, obtienes puntos de poder elemental en el color del reino en el que te instalas. Luego, obtienes puntos por cualquier otra vivienda, de cualquier jugador, en las losetas adyacentes, así como por cualquier ruina adyacente. PERO, has perdido ese trabajador para el resto de la partida.

Como en la mayoría de los juegos de colocación de trabajadores, quieres más trabajadores. Sin embargo, en este juego, también tienes que sacrificarlos para conseguir algún punto. El momento de este sacrificio es crucial para hacerlo bien o mal. Y si alguien consigue sacar las seis viviendas, esto desencadena el final del juego. Estas viviendas también son fundamentales para otra característica de Dwellings of Eldervale: ¡el combate!

Reúne tus fuerzas para el combate

El juego inicial de Dwellings of Eldervale es pacífico. Siempre que dos jugadores se encuentren en el mismo reino, se producirá un combate. En primer lugar, cualquier persona adyacente a la región disputada puede decidir si mueve sus tropas a la lucha. A continuación, los jugadores deciden si gastan algunos de sus recursos de espada para aumentar su fuerza de combate. Por último, cada uno determina cuántos dados tiene que lanzar.

Esto se determina por el tipo de criaturas involucradas (dragones, trabajadores, guerreros, magos), cualquier poder especial de la facción, y de nuevo – tus viviendas. Cada una de tus viviendas adyacentes a la acción te da otro dado para el combate. Hay mucho espacio aquí para la planificación estratégica de la geografía de tu imperio.

Un sistema de combate ágil y sencillo

Cada jugador tira sus dados y los ordena de mayor a menor. El ganador es el que tenga el valor más alto, descendiendo en la lista en caso de empate. Un jugador puede tirar dos dados y obtener un 6 y un 1. Mientras que otro tira 4 dados y obtiene cuatro 5.

El primer jugador gana, avanza en el camino de la gloria y recibe una de sus muchas recompensas. Sin embargo, después de la tirada inicial, los jugadores pueden utilizar las cartas mágicas que hayan adquirido en una de las ruinas para lanzar hechizos que permitan repetir las tiradas o cualquier número de acciones especiales.

Un conflicto directo del jugador como éste es una de las formas en que Dwellings of Eldervale se sitúa a caballo entre la división de Euro-Americano. Es un enfrentamiento, temático, afortunado, sencillo y muy divertido. Para algunos, este sistema de combate puede ser demasiado sencillo debido al fuerte elemento de suerte. Pero, críticamente, es sólo un bache en el camino para tu estrategia general.

¿Has muerto en combate?

Perder en combate no es tan malo. Cuando tu trabajador «muere» simplemente es enviado al inframundo y tú recibes un recurso de espada como «venganza por los caídos». Tus hermanos caídos vuelven a salir del inframundo durante tu siguiente acción de reagrupación. A pesar de su aleatoriedad, el combate me ha parecido muy divertido. Incluso el más desvalido tiene una buena oportunidad de derrotar al gigante.

Saluda a la bestia del caos. ¿Futura mascota o abominación sanguinaria?

Cada tipo de reino elemental tiene una ficha en la que aparecerá el tipo de monstruo único de ese reino. Si alguien entra en una baldosa adyacente a un monstruo, éste se «abalanzará» e iniciará el combate. Normalmente, estas bestias permanecerán invictas durante varias rondas, vagando por ahí y poniendo en peligro a todo el mundo.

En raras ocasiones, un jugador puede recibir una carta de hechizo o comprar una carta de aventura que le permita «dominar» a un monstruo. Si lo derrota en combate, el jugador puede tomar inmediatamente el control del monstruo como un poderoso trabajador/combate en futuras rondas hasta que lo mate. Aunque es raro, es emocionante cuando ocurre y refuerza la excelencia temática de Dwellings of Eldervale.

Un juego de sinergias

Ganar en Dwellings of Eldervale tiene que ver con establecer inteligentes sinergias. Cada vez que compras una carta de aventura o construyes una morada de un color elemental concreto, subes en la pista de poder correspondiente. Al final de la partida, cada una de tus viviendas y cartas de un color concreto vale puntos iguales a tu nivel en el registro de poder de ese color. Esta sinergia te lleva a centrarte en uno o dos colores de poder.

La práctica referencia del jugador dice que el 20-40% de tu puntuación se adquiere durante el juego y el 60-80% como puntuación al final del mismo. Esto mantiene la tensión del juego hasta el final. Las cartas mágicas, a las que sólo me he referido aquí, incluyen cartas de «profecía» que pueden otorgar puntos significativos por lograr varios objetivos a lo largo del juego.

Estas cartas mágicas son, probablemente, lo único que me pareció que faltaba en el juego. Me pareció que podían dar lugar a grandes oscilaciones en la puntuación, pero que eran más bien afortunadas en su adquisición. Pero el juego es tan divertido en general que esto debería considerarse una pega.

Producción, Manual, Arte y Componentes

Los estándares de producción y creatividades de este juego son de primera categoría. Pero esto no es simplemente por el hecho de que sean muy bonitos. Hay ocho bandejas de juego, una para cada facción. Y hay dos bandejas de juego para los mazos de aventura y las fichas asociadas.

Sin estas bandejas, el juego sería casi injugable. El montaje y desmontaje sería tan pesado que dudo que llegara a la mesa. Y el dolor organizativo que supondría lidiar con todas las fichas…. no me atrevo a imaginarlo. ¿Pero con las bandejas? Es mágico. Increíblemente rápido de montar y todo tiene su lugar obvio. Todo está moldeado con la forma adecuada o tiene una imagen del objeto que le corresponde en relieve en el plástico.

El manual es hermoso y muy claro. No está diseñado de la forma más convencional, pero es excelente. Tengo la versión estándar del juego, en la que no hay miniaturas, sino personajes de pie. Las versiones «de lujo» y «legendaria» tienen 9 miniaturas grandes, y estas últimas tienen bases sonoras que rugen al moverlas. Lo sé. Pero aún así es muy bonito.

Modo en solitario

Se incluye un modo en solitario muy completo, junto con un manual independiente y un tablero de jugador con IA. Aparte de algunas aclaraciones sobre las reglas que necesité de los foros de la BGG, está claramente explicado, es rápido de implementar y causa un mínimo de esfuerzo cerebral.

He oído que a mucha gente le encanta el modo en solitario. Yo lo he disfrutado. Pero para mí palidece en comparación con el sistema multijugador. He jugado al juego en solitario, a 2 jugadores y a 3 jugadores. Hasta ahora, el de 3 jugadores ha sido mi favorito, pero el de 2 jugadores le sigue de cerca. Entender el razonamiento estratégico de tus oponentes es la mitad de la diversión, y es comprensible que esto falte en el juego en solitario. Para un modo en solitario en un juego de esta envergadura, está a la altura de los mejores.

Conclusiones sobre el juego

Dwellings of Eldervale es uno de los mejores juegos que probé en 2021. Es enorme, pero todo está ahí por una razón. El juego es rico, temático, mecánicamente novedoso y enormemente divertido. Es fácil de jugar y enseñar y sorprendentemente rápido. Una partida de 3 jugadores duró menos de 2 horas.

Luke Laurie será un diseñador al que, a partir de ahora, prestaré mucha atención.  Dwellings of Eldervale no sustituye a ninguno de ellos: es único. Pero si pudiera elegir un solo juego para conservar, este monstruo de juego estaría sin duda en la lista corta.

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